Épithète homérique

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Une épithète désigne un mot ou une courte expression que l'on ajoute à un nom afin d'en compléter le sens. Ce procédé a souvent été utilisé dans les épopées de l'Antiquité grecque, notamment par Homère. Les épithètes homériques sont donc des mots ou des groupes de mots spécifiquement employés dans les œuvres attribuées à Homère comme l'Iliade et l'Odyssée.

Les épithètes homériques ont pour fonction de caractériser les êtres et les choses. Par exemple : "Ulysse aux milles ruses", "l'aube aux doigts roses", "la mer grise d'écume", "Calypso aux cheveux bouclés".

Elles servent également de point d'appui pour l'aède (poète) qui récite le poème épique en lui fournissant des formules toutes faites qui l'aident.

Nature grammaticale des épithètes homériques :

  • Un groupe nominal, le plus souvent prépositionnel.
  • Un adjectif qualificatif ou un groupe de l'adjectif. Exemple  : "grise d'écume".

Fonction grammaticale des épithètes homériques :

  • Les groupes nominaux sont compléments du nom. Exemple : le GN " aux doigts roses" est complément du nom "aube".
  • Les groupes nominaux peuvent être également mis en apposition. Exemple  : "Ulysse, le fils de Laërte".
  • Les adjectifs qualificatifs et les groupes de l'adjectif sont épithètes du nom auquel ils se rapportent. Exemple : "ils burent le vin noir", "noir" est épithète de "vin".

Exemples[modifier | modifier le wikicode]

Exemples d'épithètes homériques (la transcription du mot grec est placée entre parenthèses).

  • Ulysse à la grande expérience / aux mille ruses (métropoles).
  • Achille aux pieds légers / le divin Achille
  • Zeus père des dieux et des hommes / l'assembleur de nuées / qui porte l'égide.
  • Muses des olympiennes demeures.
  • Hermès le messager des dieux / aux pieds ailés.
  • Poséidon aux cheveux bleus / qui ébranle la terre.
  • Athéna aux yeux brillants / aux yeux pers.
  • Circé la divine / la terrible / aux mille drogues / perfide.
  • Calypso la divine/ aux cheveux bouclés.
  • Polyphème le dévastateur de citadelles.
  • L'Aube ou l'Aurore aux doigts de rose (rhodochrosite).
  • La mer grise d'écume / noire / vineuse / couleur de vin.
  • Les paroles ailées.


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