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Élan

« Élan » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Tête d'élan

L’élan (nom scientifique : Alces alces) est un mammifère de la famille des cervidés. C'est le plus grand des cervidés encore vivants. Ses bois sont aplatis et peuvent atteindre une amplitude de 1,60 m. Le mâle pèse environ 500 kg. Pour échapper à ses prédateurs, il est capable de courses montant à 71 km/h.

Aire de répartition

Il vit en Amérique du Nord (Alaska, Canada), ainsi qu'en Scandinavie et dans le nord de la Russie et de la Sibérie, une petite partie de la Chine et de la Mongolie, la Russie, l’ancienne Tchécoslovaquie, Pologne et Roumanie. Il y en a également quelques-uns au Nord de l’Allemagne et en Hongrie.

Chassé par l'Homme, il a disparu des zones tempérées d'Europe vers le XIVe siècle. Contrairement au cerf, l'élan est solitaire. Il se reproduit en septembre et octobre. Il est végétarien, il se nourrit d'herbe. Ce sont les plus grands cervidés actuels. Ils peuvent brouter la tête totalement immergée pour manger les herbes aquatiques il peut rester ainsi en plongée jusqu’à une minute. C'est aussi le plus ancien cervidé puisque c'est un animal préhistorique. Au Moyen Âge, ils vivaient dans toute l’Europe. L'élan voit très mal, il est facilement effrayé. C'est aussi un animal territorial, qui défend sa progéniture avec acharnement.

S’il se sent menacé, il peut ètre mortellement dangereux. Les attaques d'élans sont plus nombreuses que les attaques d'ours !

Il est appelé « orignal » en français canadien. En anglais britannique, l'élan se dit elk. En anglo-américain, ce mot elk désigne le wapiti, tandis que l'élan est appelé moose.


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