Éléphant de Syrie

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Éléphant de Syrie
Mosaïque de la fin du IVème siècle av. J.-C., représentant un éléphant de Syrie attaquant un félin non identifié.
Mosaïque de la fin du IVème siècle av. J.-C., représentant un éléphant de Syrie attaquant un félin non identifié.
Nom(s) commun(s) Éléphant de Syrie
Nom scientifique Elephas maximus asurus
Classification famille des éléphants
Milieu de vie Mésopotamie
Taille approximativement 3,5 mètres
Régime alimentaire herbivore
Statut UICN EX IUCN 3 1.svg Éteint
Un éléphant d'Asie. Lui et l'éléphant de Syrie vivaient sur le même continent, mais l'éléphant de Syrie était bien plus grand.
Un éléphant d'Asie. Lui et l'éléphant de Syrie vivaient sur le même continent, mais l'éléphant de Syrie était bien plus grand.
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L'éléphant de Syrie est une population éteinte d'éléphant d'Asie ayant vécu entre 3 millions av. J.-C. et l'an 100 av. J.-C. en Syrie, Irak et Turquie (dans la région de la Mésopotamie). Cet animal a commencé à être chassé aux alentours de l'an -1000 pour son ivoire, et le dernier spécimen mourut en -100 à cause de cette chasse, bien que l'espèce pourrait être aussi éteinte d'une cause naturelle.

Histoire[modifier | modifier le wikicode]

Une pièce de l'époque d'Alexandre le Grand. On peut apercevoir un des guerriers d'Alexandre abattre un éléphant de Syrie monté par un guerrier perse.

Durant l'Antiquité, l'éléphant de Syrie était l'une des espèces utilisées comme éléphant de guerre : ainsi, les armées du roi Perse Darius III comptaient un régiment d'une quinzaine de ces éléphants, durant la bataille qui l'opposa à Alexandre le Grand ; ces animaux ont causé de grandes frayeurs aux soldats grecs qui n'en n'avaient jamais vu, même si d'après les historiens de l'époque, ils ne semble pas avoir joué un autre rôle important dans la bataille.

Les Perses leur donnaient à boire du vin avant les batailes, ce qui les rendaient enragés pour intimider leurs ennemis.

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