Écureuil de Douglas

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Écureuil de Douglas
Un écureuil de Douglas, en Colombie Britannique
Un écureuil de Douglas, en Colombie Britannique
Nom(s) commun(s) Écureuil de Douglas, Pillillooeet
Nom scientifique Tamiasciurus douglasii
Classification rongeur de la famille des sciuridés
Répartition côte Pacifique de l'Amérique du Nord
Milieu de vie forêts de conifères
Taille 33 cm (avec la queue)
Poids 150 à à 300 grammes
Reproduction 1 à 2 portée par ans de 6 à 8 petit
Régime alimentaire végétarien
Statut UICN LC IUCN 3 1.svg Préoccupation mineure
Tamiasciurus douglasii 37808.JPG
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L'écureuil de Douglas, du nom du botaniste écossais David Douglas (wp) (1799-1834), nom scientifique : Tamasciurus douglasii, est un écureuil vivant dans les forêts de conifères de l'ouest de l'Amérique du Nord, de la Californie à l'Alaska.

Description[modifier | modifier le wikicode]

Les adultes mesurent environ 33 cm (la queue représentant 1/3 de la longueur totale, elle mesure aux alentours de 13 cm), pour un poids d'en moyenne 225 grammes. En été, leur pelage est de couleur grisâtre, le pelage tourne presque à un marron verdâtre sur le dos, sa poitrine et son ventre sont orange clair, les pattes quant à elles sont marrons. En hiver, le pelage est plutôt marron, et le ventre devient gris, les oreilles sont également plus poilues qu'en été. Comme beaucoup d'écureuils ils possèdent un anneau blanc autour de l’œil.

Habitat[modifier | modifier le wikicode]

Les écureuils de Douglas vivent dans les forêts de conifère des montagnes de la Sierra Nevada en Californie, jusqu'à la Colombie britannique au nord. Ils préfèrent des forets anciennes. Durant l'été, ils dorment dans des nids en forme de boule, mais l'hiver ils logent dans des cavités à l'intérieur d'un arbre. Les écureuils de Douglas sont très territoriaux ; en hiver chaque écureuil possède un territoire d'environ 1 000 m2, mais pendant la saison des amours, un couple défendra un seul et même territoire. Des groupes d'écureuils vus ensemble sont généralement des jeunes de la même portée.

Alimentation[modifier | modifier le wikicode]

Ils mangent principalement des graines de conifères par exemple celle du sapin de douglas, du pin tordu, de l'épicéa de Sitka, mais ils peuvent tout aussi bien manger des glands, baies, champignons, œufs d'oiseaux comme la paruline jaune, et autres fruits en tout genre. Durant l'automne, ils détachent des pommes de pins encore vertes de l'arbre et les enterrent pour faire un stock, car contrairement aux autres écureuils ils n'ont pas de bajoues pour la stocker. Ils utilisent généralement un même endroit pour écailler les pommes de pins et en récupérer les graines. Les écailles jetées peuvent s'accumuler pendant des années et former des tas de plus d'un mètre de circonférence, car le même endroit est généralement utilisé par plusieurs générations.

Reproduction[modifier | modifier le wikicode]

L'accouplement peut se dérouler dés février. La gestation dure 4 semaines, et les jeunes sont sevrés dés 8 semaines. Il peut y avoir jusqu'à 6 petits par portée et entre 1 et 2 portée par an en moyenne.

Prédateur[modifier | modifier le wikicode]

Ses principaux prédateurs sont la martre d'Amérique, le lynx roux, le chat domestique, l'épervier et les chouettes, et dans une certaine mesure l'homme, en pillant leur réserve de pignons de pins pour replanter de nouveaux arbres, ou bien en détruisant les forêts anciennes, son principal habitat.

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