Éclipse

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L'éclipse solaire totale d'août 1999
Éclipe solaire annulaire.

Une éclipse, est lorsqu'un astre disparaît de la vue de celui qui l'observe. Les plus connues sont les éclipses solaires. Il existe également des éclipses lunaires.

Cette disparition apparente, totale ou partielle, se produit quand un autre corps céleste vient se mettre entre l'astre et l'observateur.

C'est un phénomène rare. En effet, il faut, pour qu'une éclipse se produise, un alignement parfait des trois astres (le Soleil, la Terre et la Lune).

Le 4 mai 2004, s'est produit la 4e éclipse totale de lune du 3e millénaire. La première avait eu lieu en Janvier 2001 mais les nuages avaient gêné l'observation.

Le savais-tu.png
Le savais-tu ?
Une incroyable coïncidence !
Les éclipses totales sont dues à une coïncidence : le Soleil est 400 fois plus éloigné que la Lune de la Terre, mais il est aussi 400 fois plus gros qu'elle. Le Soleil et la Lune apparaissent donc dans le ciel pour nous Terriens exactement de la même taille ! Lorsque la Lune passe devant le Soleil, elle masque donc exactement son disque.

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