Échidné géant

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Échidné géant
Zaglossus hacketti.png
Nom(s) commun(s) Échidné géant
Nom scientifique Zaglossus Hacketti
Classification Monotrème
Répartition Australie
Milieu de vie Savane
Taille 1 mètre de long
Poids 30 kilos
Régime alimentaire Herbivore
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L'Échidné géant était un mammifère de l'ordre des monotrèmes vivant en Australie jusqu'en -15 000 ans.

Description[modifier | modifier le wikicode]

L'Échidné géant ressemblait à un hérisson avec un long museau et une langue gluante qui permettait d'attraper des insectes (de la même manière que le tamanoir).Il était aussi grand qu'un mouton et plus trois à quatre fois plus grand que notre Échidné actuel.

Monotrèmes[modifier | modifier le wikicode]

L'Échidné est connu pour son étonnante morphologie.Tout comme l'ornithorynque, ce mammifère a la particularité de pondre des œufs.L'Échidné et l'ornitorynque appartiennent à l'espèce des monotrèmes, qui présentent la double caractéristique d'être ovipares (ils pondent des œufs) et des mammifères (ils allaitent leurs petits).

Faune[modifier | modifier le wikicode]

En des temps reculés, des hommes débarquèrent sur une immense terre vierge.Une faune étrange dominait alors ce continent que nous nommons aujourd'hui l'Australie. Certains de ces animaux nous semblent familiers.Si le procoptodon, par exemple, possaidait les caractéristiques physiques du kangourou actuel, c'était en réalité un géant mesurant jusqu'à deux mètres.Avec son mètre de long, le Zaglossus Hacketti est trois à quatre fois plus grand que le petit échidné que nous connaissons aujourd'hui.Toutefois, sur plusieurs points ils se ressemblent.De la taille d'un rhinocéros, le diprotodon impressionnait également par sa taille et sa corpulence.Il fut le plus grand marsupial de tous les temps.Le Megalania Prisca mesurait jusqu'à huit mètres de long.Cet animal était un terrible prédateur.Sur cette terre inconnue, des carnivores semaient la terreur. Malgré leur petite taille, le lion marsupial (le Thylacoleo) et le thylacine n'en restaient pas moins de redoutables chasseurs.

Extinction[modifier | modifier le wikicode]

Le Zaglossus hacketti, ou Échidné géant, appartient à cette faune d'animaux géants et insolites (appelée "mégafaune") qui peuplait le continent australien, il y a 40 000 ans, quand l'homme débarqua sur ce territoire inconnu.Cette faune a disparu au fur et à mesure des changements climatiques.Nous estimons que beaucoup de ces géants périrent il y a 15 000 ans.Des théories soutiennent que l'homme n'est pas étranger à leur disparition : dès son arrivée, il les a chassé sans relâche et, par des incendies volontaires, a détrit en partie leur habitat.L'Échidné géant a fini par disparaitre il y a -15 000.

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