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Vikidia:Article de la semaine/2012

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Calendrier de 2012

Semaine 1 (31 décembre 2012 au 6 janvier 2013)

Pyramide des Inscriptions, dans son cadre de monuments et de végétation luxuriante.


Lakam Ha (« Grande Eau » en langue maya) est une ancienne cité maya qui a connu sa plus grande activité entre le Ve et le VIIIe siècle. Elle est située dans l'épaisse végétation de la forêt équatoriale humide de l'État du Chiapas, au Mexique.

De nos jours, la vieille cité maya est devenue un site archéologique connu sous le nom espagnol de Palenque, célèbre pour les riches objets et sculptures de ses tombeaux et monuments qui remontent à la période de son apogée (VII-VIIIe siècle), sous le règne du roi Pakal et de son fils Chan-Bahlum.

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Semaine 51 (17 au 23 décembre 2012)

Polichinelle

La commedia dell'arte est un style de théâtre italien apparu au XVIe siècle.

La particularité de la commedia dell'arte tient à ce qu'il n'y a pas de texte écrit : toutes les pièces sont improvisées, un peu comme le jazz en musique. Il y a un canevas qui donne les grandes lignes de l'histoire sujet de la pièce. Ce canevas est accroché dans les coulisses du théâtre et les comédiens qui entrent et sortent sans cesse de la scène consultent régulièrement et rapidement ce canevas. À partir de là, ils improvisent les gestes et les dialogues. Pour s'aider, les comédiens connaissent un répertoire des répliques, des façons d'exprimer les sentiments. Les comédiens doivent réagir à ce que leur proposent leurs partenaires. Sur le même canevas il y a donc des différences d'une représentation à l'autre.

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Semaine 52 (24 au 30 décembre 2012)

Coupe de la grotte

La Grotte Cosquer est une grotte ornée du Paléolithique. Elle est située dans la calanque de la Triperie, à proximité du Cap Morgiou à Marseille.

La grotte comporte plus de 200 figures pariétales, datées de -27 000 à -19 000 avant le présent, des époques gravettienne et solutréenne.

L'accès se fait par un long tunnel de 175 m dont l'entrée est aujourd'hui à 37 m sous le niveau de la mer. Elle porte le nom du plongeur Henri Cosquer, premier à l'avoir signalée, en 1991.

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Semaine 49 (03 au 09 décembre 2012)

La chute d’une goutte dans un liquide produit des vaguelettes. Ces vaguelettes sont le déplacement mécanique de la perturbation qu’a causée la chute de la goutte dans le liquide, c’est donc une onde mécanique.

Une onde électromagnétique est une onde qui peut se déplacer dans le vide (contrairement au son par exemple).

Aujourd’hui, les ondes électromagnétiques sont partout : elles sont responsables de nombreux phénomènes divers comme la lumière, les télécommunications, l’induction magnétique, la détection radar et certains types de radioactivité.

Il existe deux grands types d’ondes en physique : l’onde mécanique et l’onde électromagnétique.

Une onde mécanique est le déplacement d’une perturbation mécanique (secousse, vibration, etc.) dans la matière. Des exemples bien connus d’ondes mécaniques sont :

Ces ondes mécaniques ne peuvent se déplacer (pour des ondes, on dit « se propager ») que dans de la matière : ici, de l’air, le sol, de l’eau, etc. C’est pour cela qu’il n’y a pas de son dans l’espace et que l’on n’entend pas un téléphone portable sonner sous une cloche à vide !

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Semaine 50 (10 au 16 décembre 2012)

Fattouche : salade pimentée (tomate, piment, persil, salade, oignon, concombre...

La cuisine libanaise comprend une grande variété de fruits, légumes, féculents, poissons et fruits de mer.

La viande, au Liban, est plutôt rare, avec une préférence pour la volaille, et aussi pour l'agneau et la chèvre, surtout dans les régions montagneuses.

L'ail, l'huile d'olive, le jus de citron, les herbes entrent dans la plupart des compositions. Comme partout autour de la Méditerranée, les mets changent au rythme des saisons.

Le vin, le fromage et la pâtisserie orientale sont sur toutes les tables.

Le mezzé est, comme partout au Proche Orient, un assortiment de plats, servis lors des grandes et petites réunions. . On y trouve des mets tels que : tabouleh (salade libanaise), hommous (purée de pois chiches), mtabal (purée d'aubergines), labné (fromage doux), fattouche (autre salade libanaise) et chankliche (fromage fermenté).

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Semaine 47 (19 au 25 novembre 2012)

Le Harfang des neiges (nom scientifique : Bubo scandiacus) est un hibou, de couleur blanche, taché de noir, qu vit au nord de l'Amérique du Nord, et notamment au Canada, et de l'Eurasie, dans la toundra. C'est un proche cousin du hibou grand-duc, et l'un des rares rapaces nocturnes à ne pas être, justement, nocturnePrécision, mais diurnePrécision, puisqu'il vit et chasse durant la journée.

Son nom vient du suédois, et signifie « mangeur de lièvres ». En inuit, il est appelé ookpik. C'est l'un des emblèmes du Québec.

Un mâle adulte harfang des neiges. Le mâle est plus petit, et beaucoup plus blanc, que la femelle.

Le harfang des neiges est un grand hibou, qui peut mesurer entre 56 et 68 cm de longueur. La femelle est un peu plus grande, et également un peu plus lourde : elle pèse habituellement jusqu'à 1.7 kg, pour seulement 1.6 kg pour le mâle.

Le plumage est blanc, taché de noir. Le disque facialPrécision est totalement blanc. Le mâle est plus clair que la femelle, et plus l'animal vieillit, plus les taches noires ont tendance à disparaître, et l'animal blanchit. Il n'est pas rare de voir un mâle adulte totalement blanc.

Bien qu'on le place parmi les hiboux, les aigrettesPrécision sont très petites, et à peine visibles. Le harfang des neiges a, pour cette raison, été appelé « chouette harfang ». Les yeux sont jaunes, et le bec est noir.

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Semaine 48 (26 novembre au 02 décembre 2012)

Musée du Bardo : colonnade et escalier des lions, sur une carte postale ancienne.

Le musée national du Bardo (arabe : المتحف الوطني بباردو) est un musée de Tunis, capitale de la Tunisie.

C’est le second musée du continent africain après le musée égyptien du Caire. Abrité dans un ancien palais du bey de Tunis depuis 1888, il retrace l’histoire de la Tunisie sur plusieurs millénaires.

Le musée expose de nombreuses œuvres majeures découvertes depuis les débuts des recherches archéologiques dans le pays. Il rassemble l’une des plus belles et des plus grandes collections de mosaïques romaines du monde, grâce aux fouilles entreprises depuis le début du XXe siècle sur les différents sites archéologiques du pays, dont Carthage, Hadrumète, Dougga, Utique.

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Semaine 45 (05 au 11 novembre 2012)

Produits régionaux italiens

La cuisine italienne fait partie des cuisines méditerranéennes, où la tomate, les fruits et les légumes de saison occupent une place importante.

L'huile d'olive est préférée au beurre, sauf dans le nord du pays, et les viandes blanches (veau, volailles) l'emportent toujours sur les viandes rouges. Le jambon, le lard sous différentes formes, la mortadelle et le salami sont disponibles partout, ainsi que les spaghettis, les raviolis, les lasagnes.

Les fromages sont à pâte filée ou secs, comme le parmesan, que l'on râpe pour agrémenter les pâtes.

Les salades composées à l'huile d'olive, les pizzas et la charcuterie sont sur toutes les tables de la péninsule et des îles de Sicile et de Sardaigne.

Le veau, le poisson sont servis accompagnés de légumes et de sauces assez peu épicées.

Il existe une grande variété de pâtes, préparées avec de la semoule de blé dur. Les spaghettis sont les plus courants : on ne les casse jamais pour les faire cuire, et on les sert entiers. Il y a une technique de rotation de la fourchette pour les enrouler et les porter à la bouche.

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Semaine 46 (12 au 18 novembre 2012)

Combat aérien entre un aéronef à hélices et un dirigeable, imaginé dans Robur le Conquérant, roman de Jules Verne, 1886.

Un ballon dirigeable, ou plus simplement un dirigeable, est un aéronef (plus couramment : un ballon) plus léger que l'air, qu'on appelle aussi aérostat, pourvu de systèmes de propulsion et de direction qui le rendent entièrement manœuvrable.

Les dirigeables se distinguent donc des autres types de ballons, montgolfières et ballons à gaz libres qui naviguent au gré du vent et ne sont manœuvrables que verticalement.

La propulsion des dirigeables est assurée par des hélices mues par des moteurs à explosion ou électriques ou même, pour les petits ballons de sport, par un simple pédalier (énergie humaine).

Dès 1783, année des premiers vols humains en ballon et en montgolfière, le physicien Jean-Baptiste Marie Meusnier de La Place imagina un dirigeable avec ses formes actuelles : un ballon allongé, muni d'un gouvernail, mais son idée ne fut pas réalisée.

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Semaine 43 (22 au 28 octobre 2012)

Un pu toka, sur un bateau, à Hawaï.

La conque est un coquillage utilisé comme un instrument de musique. Ce nom désigne autant le coquillage lui-même que l'instrument de musique.

Pour faire une conque, on perce un trou à l'extrémité d'un grand coquillage pointu, puis on souffle dans le trou, pour faire passer l'air dans la coquille, et obtenir un son.

Il existe différentes sortes de conques selon les régions du monde, en fonction des coquillages utilisés et de la manière d'en faire un instrument, comme le « pu toka » en Polynésie ou le « lambi » aux Antilles

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Semaine 44 (29 octobre au 04 novembre 2012)

Maïs, haricots et courges cultivés ensemble, dans un milpa, au Mexique.

Les trois sœurs, ou Kionhekwa en langue iroquoise sont une association de trois plantes, le maïs, le haricot grimpant et la courge, qui étaient et sont encore aujourd'hui traditionnellement cultivées, récoltées et consommées ensemble, par certains peuples amérindiens d'Amérique du Nord.

C'est une technique agricole très ancienne et très simple, mais qui présente de gros avantages.

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Semaine 41 (08 au 14 octobre 2012)

Buccinum undatum.jpg


Le buccin ondé, ou gros buccin (nom scientifique : Buccinum undatum), est un escargot de mer, plus couramment appelé bulot ou buccin, même si ces noms sont aussi utilisés pour d'autres espèces (notamment d'autres escargots de mer de la même famille). C'est un coquillage comestible, qui est apprécié sur les plateaux de fruits de mer. Vivant dans l'océan Atlantique, il est pêché un peu partout pour être mangé. Il porte un grand nombre de noms différents, selon les régions.

Le bulot ressemble un peu à un escargot. Son corps est constitué d'un pied, sur lequel il rampe, ainsi que d'une tête, qui porte deux tentacules, entre les deux yeux. Une sorte de tube, le siphon, dépasse du dos de l'animal, au dessus de sa tête, juste en dessous de la coquille : c'est par là que le bulot respire.

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Semaine 42 (15 au 21 octobre 2012)

Chevêchette elfe.jpg

La chouette des cactus, ou chevêchette des saguaros (nom scientifique : Micrathene whitneyi), est la plus petite espèce de chouette au monde, plus légère encore que ses cousines, la chevêchette nimbée et la chevêchette du Tamaulipas.

Elle vit dans les régions arides d'Amérique du Nord, et niche dans les cactus, ce qui lui a valu son nom, le saguaro étant son cactus préféré. On écrit saguaro, mais on prononce « sah-wah-roh » : c'est un mot d'origine amérindienne.

Aux États-Unis, cette chouette est aussi appelée chevêchette elfe, du fait de sa petite taille.

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Semaine 39 (24 au 30 septembre 2012)

Pois chiche (Cicer arietinum)

Le pois chiche (Cicer arietinum) est une plante de la famille des Fabacées (ou légumineuses), cultivée dans les régions méditerranéennes. Elle produit une graine comestible, légume très nourrissant, comparable au petit pois.

Le pois chiche est originaire du sud-est de la Turquie, Arménie et Syrie. Plusieurs sortes d'espèces sauvages de pois chiches existent encore dans ces régions. Connu depuis l'Antiquité (3 000 ans av. J.-C.), il était la première source alimentaire en Mésopotamie (aujourd'hui Irak).


C’est un pois de taille moyenne, rond et bosselé, de couleur beige et terminé en pointe. Très parfumé, il conserve sa forme à la cuisson, qui demande environ une heure d'ébullition. Il contient des lipides, des protéines mais aussi de bien d'autres substances comme de l'azote, des amidons, des sucres et plusieurs sels minéraux. Sa culture est très importante d'un point de vue économique pour les populations locales.

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Semaine 40 (01 au 07 octobre 2012)

Vue de l'avenue des Champs-Élysées en 1880 (tableau de Gustave Caillebotte)

Les transformations de Paris sous le Second Empire constituent une modernisation d'ensemble de la capitale française, menée à bien de 1852 à 1870 par Napoléon III et le préfet Haussmann.

Louis-Napoléon Bonaparte, lorsqu’il devient président de la République en 1848, découvre Paris pour la première fois depuis son enfance. Son oncle, l’empereur Napoléon Ier, avait voulu faire de Paris la plus belle ville du monde, mais n’avait pu réaliser qu’une partie de ses projets. Le prince président et futur empereur Napoléon III, pendant près de vingt ans, va donc entreprendre la transformation de Paris.

Napoléon III souhaite réaliser de grandes percées, c'est-à-dire créer de nouvelles rues ou avenues en démolissant quand c'est nécessaire toutes les constructions qu'il y a sur leur emplacement.

L'avenue de l'Opéra, à Paris, en 1898 (tableau de Camille Pissarro)

Les objectifs sont :

  • assainir la ville :
  • améliorer l’éclairage naturel ;
  • faciliter la circulation et les échanges industriels et commerciaux ;
  • élever des monuments prestigieux ;
  • rénover l’habitat ;
  • donner du travail de manière à résorber le chômage (menace d’instabilité politique) ;
  • construire des casernes de manière à réprimer les éventuelles émeutes, empêcher à tout jamais que ne puissent se reconstituer des barricades.


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Semaine 37 (10 au 16 septembre 2012)

Buffle africain‎

Le buffle est le nom donné à plusieurs espèces de bovins d'Afrique ou d'Asie.

  • Le buffle d'Afrique est un animal sauvage, redoutable, dont la taille peut atteindre 1,7 m en hauteur et 3,4 m en longueur. Les cornes sont souvent immenses, jusqu'à 1,5 m d'envergure. Ces grands ruminants pèsent jusqu'à 900 kg.
  • Le buffle d'Asie, plus petit, peut être domestiqué. Le lait de bufflonne, d'excellente qualité, est utilisé en Italie pour la fabrication de la mozzarella.

Le buffle africain ou simplement appelé buffle est l'un des plus gros mammifères du continent africain. Il ressemble à une vache ce qui en fait le plus gros bovidé de l'Afrique. Les mâles peuvent peser jusqu'à 900 kg (l'équivalent d'une petite voiture) et ils peuvent mesurer 3 mètres de longueur. Le buffle possède deux grosses et larges cornes sur la tête qui sont recourbées et qui forment un arc. Ses cornes peuvent atteindre 1 m de long et elles représentent un excellent moyen de défense contre les prédateurs.

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Semaine 38 (17 au 23 septembre 2012)

Vue des deux grands temples de Paestum

Paestum est le nom latin (donné par les Romains) à une ancienne cité grecque de la Grande Grèce, nommée Poseidonia. Elle est située en Italie du Sud, sur la côte de Campanie, au sud de Naples et Salerne.

Aujourd'hui, c'est un hameau sans importance, mais un centre archéologique et touristique d'un intérêt exceptionnel, comptant trois temples grecs doriques merveilleusement conservés.

Poseidonia est une ancienne colonie fondée à la fin du VIIe siècle av. J.-C. par des Grecs de Sybaris, une importante ville grecque de Calabre, en Italie du Sud, à cette époque en Grande Grèce.

Vers -420, Poseidonia devient une cité lucanienne, dans des conditions mal connues. En -273, les Romains en font une colonie de droit romain, sous le nom de Paestum, qui fut citée par le poète Virgile, dans les Géorgiques, pour la beauté de ses roses.

Vers la fin de l'Empire romain, Paestum entre dans une période de déclin, tandis que se développe tout autour de la ville un vaste marécage infesté de moustiques vecteurs d'une maladie jusque-là inconnue en Europe, le paludisme, qu'on appelle aussi la malaria.

La cité, désertée et réputée insalubre, est ravagée par les Sarrasins au IXe siècle, puis par les Normands au XIe. Le site est complètement abandonné durant le Moyen Âge.

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Semaine 35 (27 août au 02 septembre 2012)

Un enfant travaille à trier des graines de cacao.

Le cacao est un aliment extrait des fèves de cacao, qui sont les graines séchées d'un arbre appelé cacaoyer ou cacaotier.

En Europe, le cacao est utilisé surtout dans des desserts, des bonbons, ou des tablettes de chocolat. Le cacao intervient par exemple dans la recette de la forêt noire, de la religieuse, des éclairs au chocolat...

Le fruit du cacaoyer s'appelle la cabosse. Le mot cabosse provient de caboche (= tête). À l'extérieur, la cabosse est jaune orangé. Quand on l'ouvre, on découvre 5 rangées de graines qui sont bleues, gluantes.

Les graines de cacao sont d'abord séchées au soleil. Il y a une fermentation, et on obtient des fèves de cacao. Les fèves sont ensuite brûlées : c'est la torréfaction, qui donne le goût du chocolat. Ensuite, ces fèves sont cassées et broyées, pour être transformées en pâte de cacao.

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Semaine 36 (03 au 09 septembre 2012)

L'A6 à Villefranche-sur-Saône, en direction de Paris.

Une autoroute est une route spécialement construite pour la circulation des véhicules rapides : voitures, motos et poids lourds.

Les autoroutes apparaissent dans la première moitié du XXe siècle en Italie, en Allemagne, aux États-Unis et en France. Ces pays disposaient déjà d'un important parc d'automobiles. Ils étaient des pays de constructeurs de véhicules.

Dans la plupart des pays, les autoroutes sont composées de plusieurs voies larges. Les deux sens de circulation sont souvent séparés par un muret ou un terre-plein central.

Étant donné la vitesse élevée des véhicules, les autoroutes ont des courbures (ou virages) très légères et ne possèdent aucune intersection, sauf pour y entrer et sortir. L'autoroute comporte, en plus des voies de circulation, une bande d'arrêt d'urgence, utile en cas de panne ou d'incident, pour ne pas gêner la circulation et provoquer un accident.

Certaines autoroutes sont payantes car elles sont gérées par des sociétés privées qui les ont construites et les entretiennent. Les véhicules qui y circulent doivent payer une taxe au péage, dont le coût varie en fonction de la distance parcourue.

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Semaine 33 (13 au 19 août 2012)

Trésor du Livre des pirates, du dessinateur Howard Pyle.

Un trésor est un ensemble d'objets de valeur caché, perdu, parfois retrouvé.

Certains trésors ont une valeur archéologique. D'autres sont mythiques ou appartiennent à la littérature.

L'homme a enterré des trésors depuis l'invention de la métallurgie, et toutes les civilisations en possèdent.

Les trésors archéologiques ont diverses origines :

  • le trésor provient d'une tombe princière ;
  • le propriétaire a enterré ses richesses de peur d'être pillé par d'éventuels voleurs ou devant la menace d'envahisseurs ; puis il est mort sans avoir livré son secret...
  • le trésor est consécutif à un naufrage ou un accident majeur, tel qu'incendie ou séisme.


Des chercheurs de trésors recherchent activement des trésors supposés existants de Darius III, de l'Invincible Armada ou de Rommel...

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Semaine 34 (20 au 26 août 2012)

Gerbille à pelage agouti

La gerbille est une espèce de rongeur originaire de Mongolie, appréciée depuis la fin du XXe siècle comme animal de compagnie.

Son corps mesure environ 8 à 10 cm. Elle a une queue de même longueur que le corps, entièrement couverte d'une fine fourrure. Elle ressemble à un hamster, mais sa longue queue rappelle plutôt celle de la souris. Ses pattes sont très fines, avec de longues griffes aux pattes postérieures.

La fourrure de la gerbille domestique a des couleurs variées, comme celle du hamster. Les gerbilles sont le plus souvent « agouti » (fauves avec des poils noirs mélangés), beiges ou blanches, parfois noires ou tachetées.

Les gerbilles sont faciles à vivre. Elles ont l'avantage d'être inodores et d'avoir des activités diurnes : la nuit, en principe, elles dorment, bien serrées dans leur petit nid de foin et de carton rongé !

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Semaine 31 (30 juillet au 05 août 2012)

Le pont de Menai, pont suspendu à chaînes, au pays de Galles, par Thomas Telford. Premier grand pont suspendu au monde, 1826.

Un pont suspendu est un pont dont le tablier est fixé à une suspente métallique et à des câbles porteurs posés sur des pylônes.

Un pont suspendu comporte :

  • des pylônes qui supportent les câbles porteurs ;
  • des câbles porteurs qui supportent la masse du tablier ;
  • des suspentes, tiges métalliques qui relient le tablier aux câbles porteurs ;
  • un tablier qui supporte la chaussée ;
  • des massifs d'ancrage qui s'opposent aux forces de traction des câbles porteurs.


Les premiers ponts suspendus sont expérimentés aux États-Unis à partir de 1802. Ces ponts historiques, légers et sujets à des oscillations, sont soutenus par des chaînes de fer qui se brisent souvent.

Abandonnés dans la seconde moitié du XIXe au profit de ponts métalliques rigides, puis en béton armé, les ponts suspendus connaissent un regain d'intérêt au XXe siècle pour la traversée d’estuaires ou de bras de mer. Ces ponts suspendus géants atteignent des portéesPrécision encore jamais atteintes : le Golden Gate Bridge, à San Francisco, construit en 1937, a une portée de 1 280 m ; le pont du Humber, en Angleterre, de 1981, a une portée de 1 410 m.

Le plus long pont au monde est aussi un pont suspendu : c'est le pont du détroit d'Akashi, au Japon, construit en 1998, d'une portée de 1 991 m.

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Semaine 32 (06 au 12 août 2012)

Vue satellite de la pointe sud marécageuse des Everglades


Les Everglades sont une vaste zone subtropicale de marécages de plus de 15 000 km², située dans le sud de la Floride, aux États-Unis. La région a été érigée en parc national des Everglades, devenu un pôle touristique de renommée mondiale.

L'alimentation en eau douce est assurée par les abondantes pluies tropicales qui alimentent quatre rivières principales s'écoulant lentement vers le sud-ouest, au rythme de 400 mètres par jour.Le climat est subtropical avec une saison humide très chaude (de mai à novembre) et une saison sèche (de décembre à avril) moins chaude et moins pluvieuse.

Le marécage d'eau douce est l'écosystème le plus commun dans les Everglades. L'eau s'écoule très lentement, d'une trentaine de mètres à peine par jour. Cette zone est appelée River of Grass, « rivière d’herbe », tant la végétation est abondante. Toutes sortes d'animaux s'y reproduisent : des amphibiens et des poissons qui attirent les hérons, les ibis, les pélicans et les aigrettes, mais aussi les crocodiles qui cohabitent avec les alligators. On trouve aussi des crotales et des tortues.

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Semaine 29 (16 au 22 juillet 2012)

Pouzzoles, tout près de Naples, sur la zone volcanique des Champs Phlégréens, dont on voit ici les multiples cratères.

Pouzzoles (en italien Pozzuoli) est une ville de 82 000 habitants, située en bord de mer, à l'ouest de Naples, en Campanie (Italie).

La région de Naples est entièrement située dans un paysage volcanique :

Cette ancienne cité grecque, devenue par la suite une importante colonie romaine, s'est établie sur la zone volcanique des Champs Phlégréens.

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Semaine 30 (23 au 29 juillet 2012)

Squelette fossilisé d'un cryolophosaure.

Le cryolophosaure est un dinosaure théropode carnivore qui vivait il y a 177 millions d'années, et qui a disparu. Il est très reconnaissable par la petite crête assez particulière qu'il porte sur le dessus de la tête. Son nom veut dire « le reptile à crête des glaces »

Il vivait dans ce qui est aujourd'hui l'Antarctique, mais qui, au début du Jurassique, se trouvait beaucoup plus au nord qu'aujourd'hui, et faisait partie du grand continent appelé Gondwana. Le site de découverte du cryolophosaure faisait partie d'une chaîne de hautes montagnes du Gondwana, situées à 4 000 mètres d'altitude au dessus du niveau de la mer. Il y régnait un climat tempéré. On y a retrouvé des troncs fossilisés, ce qui prouve que le cryolophosaure vivait dans une forêt de montagne, en compagnie d'autres dinosaures dont on a également découvert les fossiles, et qui faisaient peut-être partie de ses proies, comme le glacialisaure. D'autres animaux, comme un petit ptérosaure, et un mammifère préhistorique, ont également été découverts, et vivaient au même endroit.

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Semaine 27 (02 au 08 juillet 2012)

Cyprine, ou Clam d'Islande

La cyprine (nom scientifique Arctica islandica) est un coquillage bivalve qui vit dans l'Atlantique Nord, et que l'on pêche pour le manger. c'est un coquillage de forme ovoïde, mesurant entre 10 et 13 cm, à la coquille épaisse, de couleur brun-jaune, tirant sur le noir.

C'est l'animal connu qui vit le plus longtemps. En 2007, des pêcheurs ont rapporté une cyprine, surnommée "Ming" (parce qu'elle est née à l'époque des empereurs Ming de Chine), qui avait un peu plus de 400 ans. Les scientifiques ne savent pas exactement combien ce coquillage aurait encore vécu s'il était resté dans l'eau.

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Semaine 28 (09 au 15 juillet 2012)

Notre-Dame-la-Grande, la nuit.

Poitiers est une commune française, préfecture du département de la Vienne et de la région Poitou-Charentes. Elle compte un peu moins de 90 000 habitants qui sont appelés Pictaviens et Pictaviennes. Poitiers est tout de même la ville la plus grande du département et de la région.

Poitiers est située au centre-ouest du pays, au centre du département de la Vienne. La ville est à 340 km au sud-ouest de Paris environ, 220 km au nord de Bordeaux. La ville existait déjà au temps des Gaulois : c'était un oppidum appelé Lemonum, capitale du peuple des Pictons. Au Moyen Âge, la ville de Poitiers est le théâtre de deux batailles.

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Semaine 25 (18 au 24 juin 2012)

Vue de Clermont-Ferrand, avec sa cathédrale gothique en lave noire.

Clermont-Ferrand est une commune française, préfecture du Puy-de-Dôme et de la région Auvergne. Elle compte 141 000 habitants (les Clermontois) et son agglomération 420 000.

Clermont-Ferrand se situe à environ 400 mètres d'altitude au pied du puy de Dôme, qui est l'un des principaux volcans de la chaîne des Puys du Massif Central.

Le climat présente de fortes amplitudes thermiques annuelles. Les étés sont chauds et orageux tandis que les hivers sont froids et secs. La ville est assez ensoleillée toute l'année et, en été, la température est comparable à une ville du sud.

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Semaine 26 (25 juin au 01 juillet 2012)

L'esplanade du Temple, vue du sud-est.

Le Temple de Jérusalem est, selon la Bible, le bâtiment religieux construit par les Israélites pour abriter l'Arche d'alliance. Il fut détruit et reconstruit plusieurs fois.

D'après la Bible, le roi David fut averti divinement que la construction du Temple serait à la charge de sa descendance. C'est son fils Salomon qui entreprend les travaux. Hiram, roi de Tyr, en est l'architecte.

Deux grands monuments islamiques, la mosquée Al-Aqsa et le Dôme du Rocher, s'élèvent sur l'esplanade de l'ancien temple de Jérusalem entièrement disparu.

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Semaine 23 (04 au 10 juin 2012)

Le temple de Bacchus

Baalbek est une ville du Liban, située dans le nord de la plaine de la Békaa. Elle compte environ 80 000 habitants.

Dans l'Antiquité, la ville avait pour nom Héliopolis, la « ville du Soleil ». Elle conserve d'importants vestiges de l’époque gréco-romaine et quelques traces de l’époque sémitique antérieure.

Le temple de Bacchus est l'un des temples romains les mieux conservés, avec un péristyle et une cella presque complets ;

Il reste du temple de Jupiter les fondations gigantesques et six colonnes de granite.

Dans une carrière antique située près de la cité, on peut découvrir la plus grande pierre taillée extraite au monde : c'est un grand parallélépipède de section carrée de 4,5 m de côté sur 21 m de longueur, pesant environ 1 200 tonnes.

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Semaine 24 (11 au 17 juin 2012)

Schéma du système digestif de l'Homme. L'estomac est la poche qui reçoit en premier les aliments.

L'estomac est une sorte de poche située à l'intérieur du ventre, dans le haut de l'abdomen. Il est situé tout de suite après l'œsophage. Il s'y déroule plusieurs étapes importantes de la digestion.

L'estomac fabrique et contient un des sucs digestifs les plus importants : le suc gastrique. Il s'agit du seul suc digestif acide (en effet l'estomac produit de l'acide chlorhydrique). Il contient beaucoup d'enzymes qui viennent de ses parois, dont la plus connue est la pepsine. Tout cela sert à couper les grosses molécules en molécules plus petites qui pourront ensuite être absorbées dans l'intestin grêle, c'est-à-dire passer dans le sang

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Semaine 21 (21 au 27 mai 2012)

Rencontre de Tchékov et Tolstoï à Yalta.

La littérature russe naît tardivement au cours du XVIIe siècle avec la poésie et le théâtre, avant l'éclosion, au XIXe siècle, d'une très riche production romanesque.

Le début du XXe siècle voit un nouvel élan littéraire avec la poésie symboliste puis futuriste, vite étouffées par la persécution soviétique. L'ère communiste connaît pourtant toute une génération de poètes comme Sergueï Essénine et Vladimir Maïakovski et de romanciers comme Maxime Gorki, Boris Pasternak, Mikhaïl Cholokhov ou Mikhaïl Boulgakov (Le Maître et Marguerite), tandis que la répression stalinienne frappe des écrivains comme Vassili Grossman, Varlam Chalamov ou Alexandre Soljenitsyne qui, publiés en Occident, dénoncent le système totalitaire soviétique.

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Semaine 22 (28 mai au 03 juin 2012)

Des vautours, en Afrique, sur la rivière Masai-Mara, en train de se nourrir des carcasses de gnous qui meurent là chaque année, lors de leur grande migration.

Les vautours sont des rapaces charognards, c'est-à-dire qui se nourrissent principalement des carcasses d'animaux morts.

Bien qu'ils ne forment pas vraiment un groupe, selon la classification des scientifiques, ils partagent cependant un certain nombre de points communs.

Les vautours sont des oiseaux carnivores, qui font partie du groupe des rapaces ; cependant, contrairement à la plupart des rapaces, ce ne sont pas des prédateurs : ils ne chassent pas leurs proies, et, la plupart du temps, ne mangent que les carcasses des animaux morts qu'ils trouvent dans la nature.

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Semaine 19 (08 au 14 mai 2012)

Ténébrion meunier (adulte)

Le ténébrion est un insecte de l'ordre des coléoptères, dont la larve est couramment appelée ver de farine. Son nom scientifique est Tenebrio molitor

Le ténébrion adulte mesure environ 1.5 cm de long. C'est un insecte assez allongé, de couleur marron. La larve comme l'adulte se nourrissent dans la nature de céréales, et ils sont tout particulièrement friands de farine, c'est pourquoi pendant longtemps on les trouvait en abondance dans les boulangeries, d'où le nom de « ver de farine ». Aujourd'hui, les conditions d'hygiène sont plus strictes, et l'on ne trouve plus de vers de farine dans les boulangeries, mais ils sont fréquemment élevés.

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Semaine 20 (15 au 20 mai 2012)

Harmonica chromatique Hohner « Chromonica II de Luxe », vers 1950.

L'harmonica est un instrument de musique à vent, à anches libres métalliques, comme l'accordéon, l'harmonium et certains jeux de l'orgue.

Il peut revêtir différentes formes adaptées aux besoins des harmonicistes ou d'un genre musical précis. L'harmonica normal, de base, celui qu'on a toujours dans sa poche, est l'harmonica diatonique. Il existe aussi l'harmonica chromatique, pourvu d'une tirette, très différent du précédent et plutôt réservé à des instrumentistes expérimentés.

Les instrumentistes expérimentés savent tirer de leurs harmonicas diatoniques toutes les notes altérées, en principe non prévues par le fabricant. En modifiant le souffle et la cavité buccale, ils parviennent à descendre leurs notes d'un demi-ton ou davantage. Cette technique, appelée « bending », est très utilisée, entre autres, par les artistes de jazz. Une autre technique plus difficile permet de hausser les notes d'un demi-ton : elle est connue sous le nom d'« overblow ».

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Semaine 17 (23 au 31 avril 2012)

Grande ciguë

La grande ciguë (Conium maculatum) est une plante la famille des Apiacées (Ombellifères).

Très toxique, elle était, dans l'Antiquité, à la base du poison officiel des Athéniens et de la colonie phocéennePrécision de Massilia (Marseille) pour exécuter les condamnés à mort.

La ciguë est une grande plante, pouvant atteindre 1 à 2 m de hauteur. Les tiges sont creuses et portent de petites rainures, tachetées de rouge-pourpre dans la partie inférieure. Les feuilles sont très découpées, ce qui est caractéristique de la famille. On les confond souvent avec du persil, ce qui est la cause de graves empoisonnements.

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Semaine 18 (01 au 07 mai 2012)

Hôtel de ville et vue générale

Sarrebruck (en allemand Saarbrücken) est une ville du sud-ouest de l'Allemagne, dans le Land de Sarre, sur la Sarre, à la frontière française. Elle compte 175 000 habitants. La ville se situe à proximité des villes françaises de Forbach et de Sarreguemines.

Sarrebruck a une longue tradition industrielle. Elle possède un vaste bassin houiller fondé sur la métallurgiePrécision, mais essentiellement sur la sidérurgie (fabrication de l'acier). La ville fut longtemps disputée entre la France, qui l'obtint brièvement sous Louis XIV, et le Saint-Empire romain germanique. Redevenue française en 1801, elle est érigée en chef-lieu du département français de la Sarre sous l’Empire napoléonien mais revient à la Prusse dès 1815. À deux reprises, de 1919 à 1935 et de 1945 à 1957, elle fut, comme toute la région de la Sarre, administrée par la France.

Sarrebruck fut gravement endommagé au cours de la Seconde Guerre mondiale.

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Semaine 15 (09 au 15 avril 2012)

Réclame pour le cacao Droste, vers 1900.

La mise en abyme, ou mise en abîme, est une technique dans laquelle on insère une œuvre dans une autre œuvre de même type. Cela peut consister, par exemple, à incruster une image dans l'image elle-même. L'abyme peut ainsi être répétée un grand nombre de fois, parfois jusqu'à l'infini.

Le principe de la mise en abyme est assez proche de celui des fractales, en mathématiques, dans lequel un objet géométrique est répété un grand nombre de fois à différentes échelles.

La mise en abyme est un procédé artistique courant, qui se retrouve dans de nombreuses œuvres, comme en littérature (l'histoire d'une histoire, un livre qui raconte l'histoire d'un livre, une pièce de théâtre qui raconte l'histoire d'une pièce de théâtre...), en peinture (image d'une image), en cinéma (un film sur un film...)

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Semaine 16 (16 au 22 avril 2012)

Le Sphinx, devant la pyramide de Chéphren.

Le sphinx de Gizeh est une statue monumentale constituée du visage humain d'un pharaon et du corps très allongé d'un lion, qui se dresse devant les pyramides du plateau de Gizeh, en amont du delta du Nil, en Basse-Égypte, à proximité de la ville moderne du Caire.

Sa tête, tournée vers le soleil levant, est assez bien préservée, car elle a été taillée dans un banc de calcaire dur situé en avant de la grande carrière qui a fourni les blocs des pyramides. Le corps du sphinx, taillé dans des couches de calcaire nummulitique beaucoup plus fragiles, est celui d'un lion couché, très étiré.

La tête est celle d'un souverain portant le némès, le front orné d'un uræus. Longtemps identifié au pharaon Chéphren, fils de Chéops, le visage du sphinx pourrait en fait représenter Chéops lui-même.

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Semaine 13 (26 mars au 01 avril 2012)

Des biocarburants dans une station-service  : une pompe de superéthanol E 85 et de diester.

Les biocarburants (qu'on appelle aussi agrocarburants) sont des carburants issus de produits de l'agriculture, contrairement aux carburants classiques (comme l'essence, par exemple) qui, issus du pétrole, sont des combustibles fossiles, c'est-à-dire qu'ils sont extraits du sol où ils sont en réserve depuis une très longue durée.

Les biocarburants et notamment les carburants à base de bioéthanol sont une forme d'énergie renouvelable et permettent de limiter la consommation d'énergie fossile quand ils la remplacent, et de limiter les émission de gaz à effet de serre. C'est pourquoi ils présentent des avantages pour le respect de l'environnement par rapport aux carburants classiques, et on voudrait pouvoir les utiliser davantage, dans un souci de développement durable. Leur production dans certaines conditions a aussi des inconvénients écologiques (emploi d'engrais polluants du sol, énergie dépensée pour les fabriquer), et la quantité qu'il est possible de produire ne peut pas suffire à remplacer une grande part de la consommation actuelle de pétrole.

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Semaine 14 (02 au 8 avril 2012)

Bortch, à Tallinn, en Estonie : potage consistant, avec viande et crème aigre.

La cuisine russe, la cuisine slave plus généralement, est à l'origine celle du paysan confronté à un climat rigoureux. Elle comprend des volailles, du gibier, des champignons, des baies de la forêt, du miel. Les céréales — seigle, blé, orge et millet — fournissent une grande variété de pains, de crêpes, de semoules, et de boissons comme le kvas, la bière et la vodka.

On trouve beaucoup de potages et ragoûts savoureux, composés de viandes, poissons et légumes de saison, ou pouvant se conserver. La proximité de la route de la soie, du Caucase, de la Perse et de l'Empire ottoman a donné un caractère oriental aux méthodes de préparation, de cuisson et d'assaisonnement.

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Semaine 11 (12 au 18 mars 2012)

Bordeaux : tramway moderne à troisième rail d'alimentation, place des Quinconces.

Le tramway, souvent abrégé par le mot tram, est un moyen de transport ferroviaire qui roule sur terre (au même niveau que les autobus et les voitures) et sur des rails. Il est utilisé dans de nombreuses villes pour le transport en commun de personnes.

Si, depuis 1985, certaines villes sont équipées de lignes de tramways électriques, pour remplacer les bus afin de diminuer la pollution par les gaz d'échappement, il ne faut pas croire que cette solution soit nouvelle dans les transports urbains (c'est-à-dire des villes).

En France, le « tram », disparu durant des décennies, est redevenu un signe de progrès : la plupart des grandes agglomérations ont un réseau de tramway ou un projet de réseau tramway (une ligne ou plus). C'est le cas pour Angers, Paris, Marseille, Lyon, Nantes. D'autres villes suivent le mouvement.

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Semaine 12 (19 au 25 mars 2012)

Panneau "ARRÊT-STOP" vandalisé, au Québec. Le mot "STOP" est modifié en "101", rappelant la Loi 101, qui déclare le français langue officielle au Québec.

Le français canadien ou français du Canada est une forme de la langue française, parlée au Québec et dans d'autres provinces du Canada, notamment au Nouveau-Brunswick, au Manitoba et à Terre-Neuve, et aussi dans quelques régions de l'Est des États-Unis.

Le français québecois est de loin le plus répandu : il est parlé dans toute la province du Québec, mais aussi dans les États côtiers des États-Unis, par exemple le Maine et le New Hampshire, et parfois jusqu'en Floride. Il est reconnu par les linguistes comme issu du français populaire de Paris au XVIIe siècle. Il a bien sûr fortement évolué depuis.

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Semaine 9 (27 février au 04 mars 2012)

Lampe à pression, à pétrole, avec manchon à incandescence

Une lampe est un instrument qui produit de la lumière artificielle pour l'éclairage des voies et de bâtiments. L'usage de lampes est courant dans la plupart des civilisations, mais elles peuvent faire appel à des techniques de production de lumière très différentes.

L'usage des lampes permet de continuer une activité normale quand la lumière naturelle est insuffisante (nuit, mauvais temps).

Le simple feu (foyer ou cheminée) est le premier éclairage inventé par nos lointains ancêtres, bientôt suivi de la torche : un bâton, trempé dans de la graisse ou de la résine, est enflammé.

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Semaine 10 (05 au 11 mars 2012)

Un trèfle à quatre feuilles

Un trèfle à quatre feuilles est un trèfle qui a subi une mutation, c'est-à-dire une modification de son code ADN. En effet, un trèfle est composé habituellement de trois feuilles (que l'on appelle folioles). Dans la civilisation occidentale, il est considéré comme un porte-bonheur.

Les trèfles à quatre feuilles restent assez rares mais il y a plus de chances d'en trouver au printemps étant donné que la végétation est abondante et que le feuillage est bien plus vert que les autres saisons.

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Semaine 7 (13 au 19 février 2012)

Le bassiste et créateur du groupe Steve Harris

Iron Maiden est un groupe de heavy metal anglais très populaire, formé en 1975 par son bassiste Steve Harris. Ce groupe appartient au mouvement musical appelé New Wave Of British Heavy Metal (NWOBHM).

Ils ont pour mascotte un monstre qui change d'apparence selon les images (pochettes d'albums, produits dérivés), Eddie The Head, dont le nom vient d'une histoire drôle anglaise (où un enfant né sans corps se fait offrir un chapeau à chacun de ses anniversaires). Le nom « Iron Maiden » vient de l'anglais et signifie « vierge de fer » (le nom d'un instrument de torture utilisé au XVIe siècle , mais aussi le surnom de Margaret Tatcher, bien que les membres du groupe aient toujours démenti une quelconque allusion à l'ancienne Premier ministre britannique).

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Semaine 8 (20 au 26 février 2012)

Une maison romaine reconstituée, à Juliobriga, en Cantabrie, Espagne

Une maison romaine (domus en latin, ce qui se prononce "domousse") peut être aussi bien une maison traditionnelle et familiale appelée villa qu'un type d'immeuble à étages, appelé insula, réservé au centre des grandes cités.

Les palais des empereurs portaient eux-mêmes ce nom général de domus, maison : la Domus aurea était le palais de l'empereur Néron.

Le mot villa en latin, et donc une « villa romaine » en français, peut désigner soit une maison romaine traditionnelle, soit une grande ferme située au milieu d'une vaste exploitation agricole. Le mot insula désigne ce que nous appelons un immeuble, urbain et collectif, pouvant comporter quatre étages, parfois davantage.

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Semaine 5 (30 janvier au 05 février 2012)

Légionnaire romain, milieu du Ier siècle av. J.-C.

La guerre des Gaules, de 58 à 51 av. J.-C., est la guerre de conquête entreprise par le général romain Jules César et la résistance que lui opposent les tribus gauloises. La victoire romaine est assurée en 52 av. J.-C. par la bataille et le siège d'Alésia, où les Gaulois, dirigés par Vercingétorix, sont vaincus. La guerre cesse en 51 av. J.-C. après la prise de l'oppidum d'Uxellodunum (dans le Lot) où résistait encore la tribu des Cadurques. Le récit détaillé de cette guerre a été fait par Jules César dans ses Commentaires sur la Guerre des Gaules (De Bello Gallico).

C'est l'ambition de Jules César qui va précipiter la Gaule dans la guerre de conquête. En 59 av. J.-C., César a formé le premier triumvirat avec Crassus et son rival politique Pompée. Nommé à sa demande proconsul de la Gaule cisalpine et de la Gaule narbonnaise, César voit la possibilité d'acquérir, grâce à la conquête de la Gaule, la gloire militaire qui le rendrait égal à Pompée. Les victoires doivent également lui permettre de créer une armée de soldats dévoués à leur chef. Les pillages, complémentaires des opérations militaires à cette époque, et les tributs imposés aux peuples vaincus doivent assurer à César les moyens financiers nécessaires pour s'imposer politiquement à Rome.

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Semaine 6 (06 au 12 février 2012)

Signalisation de la frontière entre la France et la Belgique

Une frontière est une limite entre des États ou, plus généralement, entre des territoires. Sur un plan ou une carte, toute limite que l'on peut tracer entre deux régions peut être appelée frontière.

Certains États ont des frontières naturelles, c’est-à-dire fixées sur un obstacle fourni par la Nature :

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Semaine 3 (16 au 22 janvier 2012)

Un glacier en Patagonie (Argentine)

Un glacier est une masse de glace (d'eau douce) que l'on trouve au fond des vallées ou dans des zones où la température est basse et où il y a suffisamment de neige.

Les glaciers se forment où la neige s'accumule. La neige devient de plus en plus compacte et se transforme en glace. Dans les Alpes, la plupart des glaciers prennent leur départ à une altitude supérieure à 3000 mètres. Dans d'autres régions, ces masses de glace peuvent être à basse altitude !

Un glacier se déplace avec le temps, il fond mais il coule également. La glace se comporte comme un liquide très visqueux (un peu comme du miel) qui descend dans la vallée où se trouve le glacier. En se déplaçant, le glacier est à l'origine de l'érosion de la vallée, il façonne les paysages. Il déplace aussi des rochers et des crevasses se forment à sa surface. Les glaciers alimentent aussi des cours d'eau.

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Semaine 4 (23 au 29 janvier 2012)

Louise Élisabeth Vigée Le Brun, Autoportrait, 1790.

Louise-Élisabeth Vigée, épouse Lebrun, dite Madame Vigée-Lebrun (Paris, 16 avril 1755 - Paris, 30 mars 1842) est une artiste peintre française, grande portraitiste de son temps.

Elle est la fille du peintre pastelliste Louis Vigée, qui lui transmet son savoir, mais meurt accidentellement lorsqu'elle n'a que 12 ans. Sa mère se remarie, et Élisabeth reste liée au milieu de la peinture parisienne, où elle se distingue. La famille s'installe face au Palais Royal et la jeune fille voit affluer les commandes de portraits. À 15 ans déjà, protégée par quelques dames de la Cour, elle côtoie les plus grands personnages de son temps. Elle se marie à l'âge de 20 ans et a une fille, Julie.

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Semaine 1 (02 au 08 janvier 2012)

Un signal géodésique en Nouvelle-Zélande

La triangulation est un procédé qui permet de connaître la position en longitude et en latitude d'un point de l'espace terrestre. Ce procédé est composé de relevés topographiques sur le terrain et de calculs trigonométriques

La triangulation est une méthode rapide pour calculer le positionnement d'un point. Il suffit de connaître la position exacte de deux points de départ (position calculée par les méthodes astronomiques). Ensuite, par des visées sur le terrain, on relève les angles de vision entre ces deux points connus et un troisième point dont on veut connaître la position. Des calculs utilisant la trigonométrie permettent ensuite de calculer la position de ce troisième point en latitude et en longitude.

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Semaine 2 (09 au 15 janvier 2012)

Manuscrit du début des Serments de Strasbourg, premier texte en français, 842.

Le français est une langue romane, c'est-à-dire issue du latin.

L'histoire de la langue française commence avec le premier écrit dans une langue nouvelle qui ne peut plus être identifiée comme du latin. Ce premier document en français date de 842 : ce sont les Serments de Strasbourg, qui déterminent le partage de l'empire de Charlemagne. Curieusement, ce document contient aussi le premier texte en allemand : les deux langues de l'empire carolingien connaissent ainsi le même point de départ.

Le français, depuis les origines, est réparti en deux grandes familles de langues, comprenant de nombreux dialectes :

Oïl et oc étaient les mots pour dire « oui » dans chacun de ces deux groupes linguistiques.

Entre ces deux grandes zones existe une « zone intermédiaire », où la langue a des traits des deux précédentes : elle couvre le Lyonnais, les Alpes, le Jura et toute la Suisse romande.

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