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Trèfle à quatre feuilles

« Trèfle à quatre feuilles » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un trèfle à quatre feuilles
Une espèce d'oseille à quatre feuilles, Oxalis tetraphylla, souvent confondue avec le trèfle.

Un trèfle à quatre feuilles est un trèfle1 qui a subi une mutation, c'est-à-dire une modification de son code ADN. En effet, un trèfle est composé habituellement de trois feuilles (que l'on appelle folioles). Dans la civilisation occidentale, il est considéré comme un porte-bonheur.

Où trouver des trèfles à quatre feuilles ?[modifier]

Les trèfles à quatre feuilles restent assez rares mais il y a plus de chances d'en trouver au printemps étant donné que la végétation est abondante et que le feuillage est bien plus vert que les autres saisons. Certains sols permettent aussi davantage la présence de trèfles à quatre feuilles que d'autres, en raison de la pollution ou de la composition des terres par exemple. On estime aussi qu'il existe un trèfle à quatre feuilles pour une parcelle d'environ 10 000 trèfles à trois feuilles2. Par ailleurs, il existe des trèfles de plus de quatre feuilles, qui sont encore plus rares ; le record est de 21 feuilles, découvert en 2005 au Japon3.

Certaines fleurs peuvent porter à confusion et si elles ressemblent beaucoup à des trèfles à quatre feuilles, elles n'en sont pas. On peut citer par exemple une espèce d'oseille du nom de Oxalis tetraphylla.

Signification et légende[modifier]

Il est considéré dans la civilisation occidentale comme un porte-bonheur. En effet, chaque feuille a une symbolique4 :

  • la première représente l'espoir ;
  • la deuxième, la foi ;
  • la troisième, l'amour ;
  • la quatrième, la chance.

Selon la légende, Ève, la première femme dans la Genèse (un livre de l'Ancien Testament), aurait cueilli et emporté un trèfle à quatre feuilles dans le jardin d'Éden. Les druides celtiques considéraient le trèfle à quatre feuilles comme un charme qui chassait les mauvais esprits5. Cette idée perpétua (continua) dans le temps ; en 1620, Sir John Melton, écrivain et homme politique anglais, écrit « Si un homme qui marche dans les prés trouve, par le plus grand des hasards, un trèfle à quatre feuilles, il recevra, quelque temps plus tard, de bonnes choses »6.4

Alfetta 159, avec son emblème du trèfle à quatre feuilles.

Encore aujourd'hui le trèfle à quatre feuilles suscite des superstitions. Le constructeur automobile Alfa Romeo faisait figurer le trèfle à quatre feuilles sur ses voitures haut de gamme et avant la Seconde Guerre mondiale, il figurait sur les voitures de course pour porter chance au conducteur lors des courses.

Notes et références[modifier]

  1. Quand on parle de trèfle, on pense généralement au trèfle blanc, l'espèce la plus répandue dans les pelouses. Mais cette espèce fait partie du genre Trifolium (les trèfles).
  2. (en) How common are four-leaf clovers ?. Ask Yahoo !
  3. [LIEN MORT] (en) Guinness World Records - Natural World - Plant World - Clover - Most Leaves. Guinness World Records
  4. 4,0 et 4,1 (fr) Le club des chercheurs de trèfles à 4 feuilles.
  5. Ésotérisme - Numérologie : Le trèfle à quatre feuilles
  6. « If a man walking in the fields find any four-leaved grass, he shall in a small while after find some good thing ». Facts About Four-leaf Clovers. Clovers Online.


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