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Thucydide

« Thucydide » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Hoplite spartiate casqué. Musée archéologique de Sparte.

Thucydide (en grec ancien : Θουκυδίδης / Thoukudídês) est un homme politique et historien athénien, né vers -460, mort entre -400 et -395. Il est l’auteur de l'Histoire de la guerre du Péloponnèse, guerre qui opposa Sparte et Athènes de -431 à -404.

Thucydide est le premier historien à rationaliser les faits et explorer les causes profondes des événements.

En préambule, il explique pourquoi il a choisi de relater la guerre du Péloponnèse : c'est l'événement le plus important de l'histoire grecque jusqu'à son époque. Il évoque les causes du conflit entre Athènes et Sparte, établit la date des premières hostilités, puis se consacre à son sujet.

Au passage, on reconnaît l'œuvre d'un Athénien fier de sa patrie. Thucydide admire Périclès, tout en n'approuvant pas la démocratie radicale que celui-ci défend. Il juge cependant la démocratie acceptable entre les mains d'un dirigeant rationnel.

Thucydide a été étudié par l'académicienne Jacqueline de Romilly.

Œuvre[modifier]

Ainsi commence l'auteur :

Θουκυδίδης Ἀθηναῖος ξυνέγραφε τὸν πόλεμον τῶν Πελοποννησίων καὶ Ἀθηναίων.
/ Thoukudidès Athènaios xunegraphé tov polémon tôn Péloponnèsiôn kai Athènaiôn.
« Thucydide l’Athénien a raconté la guerre des Péloponnésiens et des Athéniens. »

Son Histoire de la guerre du Péloponnèse comprend huit livres :

  • I : introduction, récit des éléments déclencheurs de la guerre
  • II : années -431 – -428, récit de la peste d'Athènes
  • III : années -428 – -425, le sac de Mélos
  • IV : années -425 – -422, bataille de Sphactérie
  • V : années -422 – -415, paix de Nicias
  • VI : années -415 – -413, début de l'expédition de Sicile
  • VII : année -413, fin de l'expédition
  • VIII : années -412 - -411 jusqu'au retour d'Alcibiade

Le texte s'arrête brusquement à l'année -411, au milieu d'une phrase, sans qu'on sache la raison de cette interruption.

Citations[modifier]

  • « Du fait que l'État chez nous est administré dans l'intérêt de la masse et non d'une minorité, notre régime a pris le nom de démocratie. »
  • « L'épaisseur d'une muraille compte moins que la volonté de la franchir. »
  • « L'histoire est un perpétuel recommencement. »
  • « Il faut choisir, se reposer ou être libre. »

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Thucydide de Wikipédia.
Consulté le 21 décembre 2010.
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