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Thé

« Thé » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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La cérémonie du thé

Le thé est une boisson obtenue par infusion des feuilles du théier. Les feuilles de cette plante sont séchées avant utilisation.

Le thé est aujourd'hui la boisson la plus bue au monde après l'eau. Son origine est chinoise, où il est connu depuis l'Antiquité. Les feuilles d'autres plantes, trempées dans l'eau chaude donnent une boisson appelée tisane.

Histoire[modifier]

Selon la légende chinoise, l'utilisation du thé comme boisson serait apparue en l'an 2737 av. J.-C. , quand des feuilles se seraient détachées d'un arbre pour tomber dans l'eau chaude de l'empereur Shen Nung. Dans les années 600, le thé est devenu une boisson populaire.

Culture[modifier]

Récolte du thé au Sri lanka (Ceylan)

Le thé est cultivé dans le monde entier, principalement en Chine, en Inde, au Sri Lanka, à Taïwan, au Japon, au Népal, en Turquie, au Kenya et en Tanzanie. Le théier a besoin d'un climat chaud et humide, avec une saison sèche peu marquée. Dans les plantations, il y a 10 000 pieds de théier par hectare. Le théier est un buisson taillé pour ne pas dépasser un mètre de haut, afin de faciliter la cueillette. Les premières récoltes commencent trois ou quatre ans après la plantation. La cueillette s'effectue à la main, jusqu'à quatre fois par an.

Procédés de fabrication[modifier]

Les différentes sortes de thés (noirs, verts, oolong, etc.) ne proviennent pas de différentes espèces de théier, mais sont obtenues par le traitement des feuilles.

  • Thé vert. Les feuilles, après la cueillette, sont flétries et chauffées à haute température ;
  • Thé jaune (le plus fin et le plus rare des thés). Les feuilles sont légèrement fermentées ;
  • Thé blanc (très délicats). Les feuilles sont simplement séchées à l'air libre ;
  • Thé semi-fermenté. Les feuilles sont d'abord flétries au soleil puis brassées dans une pièce chaude (25 °C) et humide (85 %). La fermentation est ensuite stoppée par chauffage ;
  • Thé rouge (appelé thé noir en Occident). C'est souvent une plante différente du thé, poussant en Afrique du Sud ;
  • Thé post-fermenté (appelé en Chine thé noir). Les feuilles sont torréfiées puis compressées ;
  • Thé parfumé ou aromatisé. Une fois les feuilles de thé préparées, un parfum est ajouté (fleur de jasmin ou de rose, bergamote, citron…)

Modes de préparation[modifier]

Le thé est infusé dans une théière, avec une eau à 95 °C, pendant quelques minutes. Le thé est parfois additionné de sucre et de lait.

Moins longtemps le thé infuse, plus il devient un excitant, car la théine se diffuse lors de la première minute d'infusion, alors qu'après 3 à 5 minutes, ce sont les tanins qui sont libérés et qui neutralisent la théine dans le tube digestif. La théine est une forme de caféine, mais les effets excitants du thé sont différents de celui du café.

Production[modifier]

En 2003, la production mondiale de thé est de 3,15 millions de tonnes par an.

Produits Naturels CT Well


Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Thé de Wikipédia.