Structure interne de la Terre

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La structure interne de la Terre est constituée d'une succession de couches de propriétés physiques différentes :
  • au centre, le noyau, qui forme 17 % du volume terrestre et se divise en noyau interne solide et noyau externe liquide ;
  • puis le manteau, qui constitue le gros du volume terrestre (81 %) et se divise en manteau inférieur solide et manteau supérieur principalement plastique, mais dont la partie tout à fait supérieure est solide ;
  • et enfin la croûte (ou écorce), qui compte pour moins de 2 % en volume et est solide.

Les discontinuités cette structure interne[modifier]

Deux discontinuités importantes séparent croûte, manteau et noyau : la discontinuité de Mohorovicic (MOHO) qui marque un contraste de densité entre la croûte terrestre et le manteau. La discontinuité de Gutenberg, qui marque aussi un contraste important de densité entre le manteau et le noyau. Une troisième discontinuité sépare noyau interne et noyau externe, la discontinuité de Lehmann.

L'intérieur de la Terre est donc constitué d'un certain nombre de couches superposées, qui se distinguent par leur état solide, liquide ou plastique, ainsi que par leur densité. Comment savons-nous cela ? C'est par une sorte d'échographie de l'intérieur de la Terre qui a été établie à partir du comportement des ondes sismiques lors des tremblements de terre.

Voir aussi[modifier]

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