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Sexe des animaux

« Sexe des animaux » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le sexe est ce qui différencie le mâle de la femelle, dans chaque espèce animale. La seule différence fondamentale, c'est que la femelle produit des ovules, tandis que le mâle sécrète du sperme, liquide rempli de millions de spermatozoïdes. Mais cela n'est pas toujours visible à l'extérieur du corps.

Dans certaines espèces animales, il est difficile de deviner qui est mâle ou femelle[modifier]

Chez de nombreux poissons, à l'époque de la reproduction, c'est seulement en ouvrant leur ventre que l'on découvre la laitance, substance laiteuse remplie de spermatozoïdes (il s'agit donc d'un mâle) ou la rogue, composée de centaines d'ovules (il s'agit alors d'une femelle).

Chez les mammifères, les reptiles et certains insectes, le mâle possède un organe particulier, nommé pénis, qui lui permet de faire pénétrer les spermatozoïdes dans le corps de la femelle. Ce pénis, parfois très petit ou caché en dehors des moments de reproduction, n'est pas toujours visible.

Seules les femelles des mammifères portent sur le ventre des organes apparents, les mamelles qui leur serviront à allaiter leurs petits.

Chez certains insectes, la femelle se distingue par une tarière qui lui permet de pondre ses œufs dans le sol, une tige de plante ou le corps d'un autre animal.

Des différences de taille entre mâle et femelle[modifier]

Chez les vertébrés, il est assez fréquent que le mâle soit plus grand que la femelle.

Ce n'est pas le cas chez les araignées et les scorpions où il est nettement plus petit, de même chez quelques insectes.

Chez certains poissons des grandes profondeurs, le mâle est tellement minuscule à côté de la femelle qu'on le croirait d'une autre espèce. Cela ne l'empêche pas, le moment venu, de jouer son rôle dans la reproduction.

Des attributs différents[modifier]

Le bélier possède des cornes, pas la brebis. De même, le cerf porte des bois sur la tête et non la biche. Les cornes sont différentes chez le taureau et la vache, chez le bouc et la chèvre. Le lion possède une crinière que n'a pas la lionne. La crête du coq ou du dindon est beaucoup plus grosse que celle de leurs femelles.

Quelques coléoptères mâles possèdent une corne volumineuse. Certains papillons mâles portent des antennes énormes leur permettant de sentir de très loin l'odeur des femelles. Chez les blattes et les lampyres (appelés aussi vers luisants), les femelles n'ont pas d'ailes, contrairement aux mâles.

Des couleurs différentes[modifier]

Chez les oiseaux, il arrive souvent que le plumage du mâle soit plus coloré que celui de la femelle. Le faisan et le coq possèdent une queue longue et plus éclatante que la faisane et la poule. Le paon mâle possède une magnifique parure de plumes qu'il peut relever en faisant la roue. Le canard sauvage, le pivert, le pinson, le merle et le moineau ont des femelles à plumage plus terne qu'eux. Certains animaux changent de couleur au moment de la reproduction, totalement pour certains poissons, partiellement pour quelques oiseaux.

Tous les noms d'animaux féminins ne désignent pas forcément des femelles[modifier]

La chouette n'est pas la femelle du hibou, la grenouille n'est pas la femelle du crapaud. Il s'agit d'espèces différentes ne pouvant pas se reproduire ensemble. De même, un moucheron n'est pas le petit d'une mouche, ni le puceron le petit d'une puce.

Des noms différents[modifier]

Beaucoup d'animaux familiers des hommes ont reçu un nom différent, selon qu'il s'agit du mâle, de la femelle ou d'un petit. Les voici dans cet ordre : père, mère, petit. Le nom entre parenthèses signifie que l'animal ne peut pas se reproduire, parce que les éleveurs l'ont privé de ses glandes reproductrices pour qu'il devienne plus gros et moins agressif. Il ne peut donc pas être le père de petits.

Mâle Femelle Petit
Chien chienne chiot
Chat chatte chaton
Lapin lapine lapereau
Étalon (cheval) jument poulain ou pouliche
Âne ânesse ânon
Taureau (bœuf) vache veau ou génisse
Verrat (porc) truie porcelet
Bouc chèvre chevreau
Bélier (mouton) brebis agneau ou agnelle
Coq (chapon) poule poussin
Canard cane caneton
Jars oie oison
Dindon dinde dindonneau
Cerf biche faon
Chevreuil chevrette faon
Daim daine hère
Sanglier laie marcassin
Lièvre hase levreau
Renard renarde renardeau
Loup louve louveteau
Éléphant éléphante éléphanteau
Lion lionne lionceau ou lionçonne
Chameau chamelle chamelon
Paon paonne paonneau
Singe guenon guenuche
Tigre tigresse tigreau

Voir aussi[modifier]

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