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Sanskrit

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Manuscrit du Rig-véda : texte en sanscrit, en écriture devanagari

Le sanskrit (ou sanscrit) est une langue de l'Inde, parmi les plus anciennes langues indo-européennes connues (plus ancienne même que le latin et le grec).

C'est notamment la langue des textes religieux hindous et, à ce titre, elle continue d'être utilisée comme langue culturelle, à la manière du latin aux siècles passés en Occident.

Histoire[modifier]

Le sanskrit prend ses racines vers le XIVe siècle av. J.-C., bien avant l'apparition de l'hindouisme.

Linguistique[modifier]

Le sanscrit est une langue indo-européenne, comme la presque totalité des langues actuellement parlées en Europe.

Mots sanskrits passés en français[modifier]

  • Bouddha (बुद्धा buddha, signifiant l'« éveillé ») est le titre porté par des maîtres spirituels dont le plus connu est Siddhārtha Gautama, fondateur du bouddhisme ;
  • L’Himalaya (हिमालय himâlaya) signifie en sanskrit « séjour de la neige » ;
  • Le yoga (योग yoga) est l'« union » ou l'« unification » des différents aspects de l'être humain : physique, psychique et somatique.

Écriture[modifier]

L'écriture la plus courante pour le sanskrit est la devanagari, qui sert toujours pour écrire les langues modernes du Nord de l'Inde. En dévanagari, le mot « sanskrit », par exemple, s'écrit संस्कृतम् saṃskr̥tam, ce qui signifie langue parfaite.

La devanagari n'est pas un alphabet, mais un syllabaire : elle ne note pas des lettres, mais des syllabes. Ainsi, le mot हिमालय himâlaya est formé de quatre signes représentant chacun une syllabe : हि hi, मा , la, ya.

Ce système d'écriture est assez complexe, nettement plus difficile à lire que les alphabets occidentaux (dérivés de l'alphabet phénicien).

Les indianistesPrécision se sont entendus en 1894 pour adopter une translittération dérivée de l'alphabet latin (le nôtre), en y ajoutant quelques signes supplémentaires dits signes diacritiques.


Consonnes
Caractère Transcription Exemple en français
k course
kh
g gare
gh
parking
c tchèque
ch
j jean
jh
ñ baigner
ṭh
ḍh
t tarte
th
d danse
dh
n nom
p papa
ph
b ballon
bh
m maman
y yack
r
l lac
v voiture
ś allemand mich
chat
s sel
h
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