Madagascar

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Localisation de Madagascar
Scène de rue à Ambositra

Madagascar est un pays formé par une île d'Afrique située au large (environ 400 kilomètres) du Mozambique, dans l'océan Indien. Sa capitale est Tananarive (ou Antananarivo en malgache, la langue de ce pays). La monnaie est l'ariary. Les habitants sont les Malgaches.

Relief de Madagascar[modifier]

Les hauts-plateaux de Madagascar
Le relief et les précipitations à Madagascar

Madagascar est un pays situé dans la zone intertropicale au sud de l'équateur. Le pays s'étend sur 1600 kilomètres du nord au sud (entre les 26° et 12° parallèles sud) et est traversé par le tropique du Capricorne. Sa superficie totale est de 587 040 km² (plus que la superficie de la France).

L'île est le vestige d'un continent aujourd'hui disparu (le Gondwana, qui s'est disloqué il y a environ 240 millions d'années) aux roches très anciennes. Ce socle a été soulevé, s'est fracturé et a basculé en plongeant vers l'ouest.

La moitié est de l'île forme un ensemble de hauts plateaux étagés entre 1200 et 1400 mètres d'altitude. Ils sont surmontés par des massifs volcaniques, ceux de l'Ambre, de Tsaratanana (qui culmine à 2880 mètres) au nord et de l'Ankaratra au centre. La région est fortement ravinée et contient de nombreuses zones déprimées comme celle de l'Imérina au centre.

Ces hauts plateaux se terminent à l'est par un gigantesque escalier de failles qui surplombe une étroite plaine côtière donnant sur l'océan Indien. Vers l'ouest les hautes terres s'abaissent progressivement vers le canal de Mozambique, cependant les fleuves forment des rapides.

La moitié ouest de l'île est d'altitude beaucoup plus faible et est formée de plaines alluviales et de bas-plateaux.

Climats et milieux naturels de Madagascar[modifier]

La savane sur les hauts plateaux. Photographie prise pendant la saison sèche
La forêt dense sur la côte est de Madagascar

Situé dans la zone intertropicale Madagascar connait un climat tropical. Ce climat présente deux saisons différenciées par la présence ou l'absence de pluie. Les pluies d'été (en décembre-mars) sont abondantes puisqu'elles atteignent 1700 à 1800 mm. Elles sont orageuses et violentes et se produisent surtout en fin de journée. Le climat tropical est normalement chaud toute l'année.

Vu la superficie de l'île il existe des nuances régionales :

  • l'altitude des hauts plateaux centraux diminue la température (il arrive même qu'en hiver, c'est-à-dire en juillet, il fasse froid). Les pluies qui sont suffisamment abondantes ont tendance à diminuer vers le sud-ouest. Elles donnent de fortes averses d'été, par contre en hiver, les vents alizés n'apporte qu'un léger crachin. Ce climat favorise une savane boisée, la "bozaka", qui doit être brûlée en début de saison himide pour favoriser la repousse. Mais les défrichements opérés par l'homme ont laissé la place à une steppe chétive appelée savoka. Les sols sont appauvris par les brûlis annuels et ne supportent qu'une végétation clairsemée. Ils sont de type latérite rouge. Ils sont très érodés par les pluies qui tombent sur des terrains en partie dénudés, on les appelle les "lavaka". Cependant les régions volcaniques disposent de sols noirs très fertiles
  • Le climat de la côte orientale est beaucoup plus humide, de caractère équatorial. Cette région est en effet exposée à l'alizé venant du sud-est. Ce vent permanent apporte de l'air humide et chaud toute l'année. Malgré la différence de latitude les températures sont sensiblement les mêmes au nord et au sud, en moyenne autour de 24°C. Les pluies sont très importantes avec près de 3000 mm à Toamasina (anciennement Tamatave). Un tel climat permet le développement de la forêt dense avec un sous-bois de fougères et de palmiers-nains, surtout sur les pentes abruptes que l'homme a du mal à défricher. Dans les parties plus basses, en particulier la grande plaine des Pangalanes, on trouve surtout des marais avec des roseaux.
  • Dans le nord-ouest (sauf à Nossi-Bé et dans le Sambirano, qui ont un climat de type équatorial), la mousson d'hiver, qui est sèche et très chaude, ne permet que l'existence d'une forêt-claire à feuilles caduques. Dans de nombreux endroits elle a été défrichée et laisse la place à la savane avec certaines variétés de baobab et de palmiers.
  • Le sud de l'île connait un climat semi-aride car il est à l'écart du trajet des vents alizés et de la mousson d'été. La pluviosité est inférieure à 500 mm alors que les températures sont élevées avec 28°C en février (été) et 20°C en juillet (hiver). Une végétation de steppe à épineux (le "bush") y pousse.

Population de Madagascar[modifier]

Les différentes ethnies à Madagascar
Une famille à Madagascar

En 2009, Madagascar comptait environ 20,6 millions habitants pour une densité voisine de 36 hab./km². Cette population est en très forte augmentation (en 1965 il y avait environ 6 millions d'habitants). L'augmentation de la population est due à un taux de natalité très élevé (environ 41 pour mille) (Il est de 12,6 pour mille en France). Le taux de la mortalité est lui aussi important (environ 12 pour mille).

Le peuplement actuel de Madagascar est le résultat de deux grandes vagues d'immigration. La première aurait commencé vers 300 av. J.-C.. Des populations originaires d'Indonésie ont franchi l'océan Indien, grâce à des pirogues à balancier. Elles auraient débarqué sur la côte ouest de l'île. Cette population se serait divisée en deux grands groupes : ceux de la forêt sur les hauts-plateaux et la côte est et ceux de la côte à l'ouest de l'île. Le seconde vague d'immigration à partir du milieu du premier millénaire jusque vers 1600 est composée de population venues de Perse, d'Arabie, d'Inde, d'Indonésie.

Ces populations d'origine différentes se sont mélangées pour former les Malgaches. Cependant les différences physiques permettent de différencier diverses composantes de la population (voir la carte).

Histoire[modifier]

Madagascar est une ancienne colonie française. Les colons sont arrivés sur l'île dans les années 1500 et l'indépendance a eu lieu le 26 juin 1960. Depuis ce jour une lutte pour la démocratisation persiste et n'arrive pas réellement à se mettre en place.

Les activités à Madagascar[modifier]

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Voir aussi[modifier]

18°54′57″S 47°31′18″E / -18.91583, 47.52167

Madagascar est aussi un film créé par Dream Works