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Paléontologie

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Paléontologue au travail

La paléontologie est la science qui étudie les restes fossiles des êtres qui vivaient dans le passé. C'est le domaine des paléontologues. L'étude des fossiles anciens permet de comprendre comment les espèces ont évolué. Les paléontologues participent à l'élaboration de l'échelle des temps géologiques, qui résume l'histoire de la Terre. La paléontologie en tant que science, naît véritablement avec Georges Cuvier à la fin du XVIIIe siècle. Georges Cuvier est né à Montbéliard le 23 aout 1769 et mort à Paris le 13 mai 1832, inhumé au cimetière du Père-Lachaise (division 8), est un anatomiste français, promoteur de l'anatomie comparée et de la paléontologie,

Origine du nom[modifier]

Paléo signifie ancien, ontos la vie et logie l'étude. La paléontologie est donc littéralement l'étude de la vie ancienne.

Un travail d'équipe[modifier]

La paléontologie fait appel à différentes sciences, notamment pour dater les fossiles retrouvés : la chimie (étude de la matière), la physique, la géologie (l'étude des sols), etc.

À l'heure actuelle, elle se spécialise aussi dans l'étude de la géographie et des climats anciens.

Applications pratiques[modifier]

À l'aide des fossiles, le paléontologue tente de reconstituer des plantes, des animaux ou des hommes disparus. Il étudie leurs traces et tente de comprendre leur mode de vie (comment ils vivaient), leur environnement.

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