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Mouvement apparent du Soleil

« Mouvement apparent du Soleil » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le mouvement apparent du Soleil, est le mouvement que semble faire en un jour le Soleil pour un observateur installé sur Terre. En dehors des régions polaires, de l'Équateur et des tropiques :

  • Le matin, le Soleil lui apparait à l'Est (bas sur l'horizon, c'est le « lever ») ;
  • à midi (heure solaire), le Soleil est placé au Sud ou au Nord, et est au plus haut de sa course apparente ;
  • le soir, le Soleil est à l'Ouest, bas sur l'horizon, c'est le « coucher ».

Pourquoi voit-on le Soleil se déplacer ?[modifier]

La rotation terrestre détermine la position du Soleil pour un observateur placé en A, puis A1 et A2

Ce mouvement du Soleil est en fait une illusion. Le Soleil se déplace par rapport aux autres étoiles, mais sur des périodes bien plus longues. La Terre tourne autour du Soleil, sur une période approximative de 365,25 jours. Le mouvement apparent du Soleil s'explique en fait par la rotation de la Terre sur elle-même.

Dans le croquis ci-contre, le lecteur de cet article est à la place du Soleil. La position de la Terre par rapport au Soleil est celle des équinoxes (soit le 21 mars, soit le 23 septembre). Mais le phénomène du mouvement apparent est le même les autres jours de l'année.

  • Le matin un Terrien installé en A, voit le Soleil à l'Est.
  • Quelques heures plus tard, du fait de la rotation de la Terre, le Terrien est en A1, le Soleil lui apparait au Sud et dans sa position la plus haute de la journée. Si l'observateur était dans l'hémisphère Sud, ou s'il était plus proche de l'équateur, le Soleil lui apparaitrait au nord.
  • En fin d'après-midi, le Terrien est en A2, le Soleil lui apparait à l'Ouest.
  • Continuant son déplacement par rapport au Soleil le Terrien va entrer dans la zone d'ombre (partie de la Terre qui n'est pas éclairée par le Soleil).

Ce mouvement apparent est valable tant qu'on n'est pas trop proche des pôles. La durée d'une journée dépend de la latitude et de la période de l'année. Sur une année, la Terre tourne autour du Soleil formant une « sorte de cercle » que l'on appelle une ellipse. L'axe de rotation de la Terre est légèrement inclinée par rapport au plan qui contient cette ellipse. En été, les jours sont plus longs dans l'hémisphère Nord, plus courts dans l'hémisphère Sud. C'est l'inverse en hiver.

La plus haute position du Soleil au cours de la journée est atteinte au midi, heure solaire, mais cette hauteur varie au cours de l'année. Elle varie aussi en fonction de la latitude : c'est encore une fois l'inclinaison de l'axe de rotation de la Terre qui en est directement responsable.

Le Soleil ne passe pas toujours « au-dessus de sa tête », sauf dans la zone comprise entre les deux tropiques. Voir Tropique du Cancer et Tropique du Capricorne.

Explications pré-scientifiques[modifier]

Avant de connaitre la nature des astres, l'homme a essayé d'expliquer les phénomènes qu'il observait dans le ciel. Dans l'Antiquité, plusieurs mythes furent entretenus pour expliquer le lever et le coucher du Soleil.

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