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Minéralogie

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La minéralogie étudie le règne des minéraux qui forment les roches.

Les corps existants dans la nature sont très souvent des corps composés d'éléments, et à part l'or ou le diamant, on trouve très peu de gisements natifs (on parle de filon d'or natif).

Le pétrole[modifier]

Les gisements de pétrole sont très convoités et sont étudiés en pétrologie. En France, ELF est avec Schlumberger un des principaux acteurs de cette recherche.

Le charbon[modifier]

Le charbon est presque du carbone pur. L'homme s'en servait autrefois car il s'oxydait avec l'oxygène de l'air en brûlant avec beaucoup de chaleur. Il a remplacé le bois.

Actuellement, on doit réfléchir avant de brûler du charbon ; car cela est dangereux pour l'environnement. Dans le futur, la Chine devrait être le premier consommateur mondial.

Les minerais[modifier]

Les gisements d'oxydes métalliques sont eux aussi très recherchés car en donnant des électrons à un oxyde, on peut obtenir le métal pur (voir métallurgie) :

La minette (ou minerai de fer) de Saint-Étienne, en France, a longtemps donné le fer qui faisait la renommée de la manufacture de Saint-Étienne. Mais l'on sait que les épées de Damas (en Syrie) étaient renommées au Moyen Âge. L'âge du fer a commencé dès que l'homme a su obtenir du fer à partir de sulfures de fer ou d'oxydes de fer.

Plus facile, est la métallurgie du cuivre (Cupros en grec, d'où le nom de l'île de Chypre où existait des grands gisements de bauxite). En France, la bauxite se trouve surtout vers Brignolles. Mélangé à l'étain, l'alliage donne le bronze. L'âge du bronze a donc commencé avant l'âge du fer.

Avant que l'on ne sache faire de la métallurgie, l'homme se servait de pierres taillées avec des éclats coupants : les silex ; c'était l'âge de pierre.

Les carrières[modifier]

Pour bâtir, l'homme a discerné les meilleurs matériaux de construction : le marbre, le granite, le porphyre, l'ardoise, la pierre de taille en calcaire furent les plus appréciés. Et l'on creusa beaucoup de carrières pour les récupérer.

L'argile cuite permit de fabriquer des briques.

L'homme sait fabriquer du béton avec du sable et du ciment (fabriqué à partir de silicate de calcium).

Mais l'homme trouve aussi dans la nature des dizaines de produits minéraux qui peuvent lui servir : par exemple, une des rares carrières de talc du monde se trouve en France, à Trimouns, en Ariège.

La classification des minéraux[modifier]

Il existe des musées, des galeries minéralogiques, où l'on montre les milliers de minéraux que l'on peut trouver dans la nature. Toutes les molécules peuvent cristalliser : il y en a donc plus d'un milliard. Mais on sait que les cristaux ne peuvent se former qu'en 230 mailles cristallines de 14 réseaux de Bravais, de 7 systèmes cristallins.

L'abbé Haüy (1743-1822), un révolutionnaire, fut le père de la cristallographie.


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