Course de chars dans la Rome antique

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Course de chars

Les courses de chars étaient un divertissement très populaire dans la Rome antique. Elles avaient lieu dans les cirques dont le plus bel exemple est le Circus Maximus, à Rome.

Déroulement de la course[modifier]

Les spectacles commencent par une parade, avec un défilé de tous les équipages. Le signal est donné par le magistrat, président des jeux, qui jette dans l’arène une serviette blanche (mappa), ce qui donne le départ des chars. Ils doivent accomplir sept tours (environ 7,5 km) de pistes le plus rapidement possible dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, en longeant le centre de l’arène (spina).

Lors de la course tous les coups sont permis, par exemple, le char de droite a le droit d’écraser son voisin sur la borne (meta).

Il se déchaînait une grande exaltation parmi le public, au sein duquel s’échangeait souvent insultes et coups. Les vainqueurs étaient récompensés d’une couronne de laurier et d’un prix important.

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