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Hippocampe

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Hippocampe
Un hippocampe commun
Un hippocampe commun
Nom(s) commun(s) Hippocampe
Nom scientifique Hippocampus
Classification Genre de l'ordre des syngnathiformes
Milieu de vie En mer, près des côtes
Taille De 2 cm (hippocampe pygmée) à 30 cm
Reproduction Œufs pondus par la femelle dans une poche, sur le ventre du mâle
voir modèle • modifier


L'hippocampe est un poisson, également surnommé « cheval de mer ». Il en existe une cinquantaine d'espèces ; leur corps est allongé, et la forme de leur tête évoque un peu celle d'un cheval, d'où leur nom.

Le dragon des mers feuillu, espèce australienne d'hippocampe
L'hippocampe pygmée vit parmi les gorgones. C'est un champion du camouflage : essaie de le trouver sur cette image !


Description[modifier]

La plupart des espèces d'hippocampes mesurent de 7 à 12 cm. Cependant, une espèce particulière vivant en Australie, le dragon des mers feuillu (Phycodurus eques), peut atteindre une trentaine de centimètres.

Habitat[modifier]

L'hippocampe vit agrippé par sa queue préhensilePrécision à une algue, par exemple une posidonie. Il se déplace par les mouvements de sa nageoire dorsale.

Régime alimentaire[modifier]

Brochettes d'hippocampes proposées sur un marché à Pékin

Les hippocampes se nourrissent surtout de petits crustacés qu'ils aspirent avec leur bouche, comme avec une paille.

Reproduction[modifier]

Le couple formé, ils se mettent à faire une parade. Les partenaires copient le geste de l'autre (Ils peuvent le faire pendant 24 heures ou plus!) L'hippocampe a un mode de reproduction tout à fait unique dans le monde animal : la femelle pond ses œufs fécondés dans une poche ventrale du mâle, qui portera les œufs jusqu'à leur éclosion. Les petits naissent avec une poche appelée poche vitaline. Cette poche leur permet de ne pas se nourrir pendant quelques jours (la poche contient de la nourriture). Cette poche est importante parce que les petits doivent être autonomes dès qu'ils éclosent donc trouver leur nourriture seuls!!

Valeur alimentaire[modifier]

L'hippocampe est consommé dans la cuisine chinoise.


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