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Héphaïstos

« Héphaïstos » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Héphaistos (assis) forgeant les armes d'Achille en présence de Thétis.

Héphaïstos ou Héphaistos (en grec ancien Ἥφαιστος / Hếphaistos) est, selon la mythologie grecque, le dieu du feu, des forgerons et des volcans. Les Romains l'identifièrent à leur dieu Vulcain.

Les traditions antiques sont différentes sur les circonstances de sa naissance. Homère le dit fils de Zeus et d'Héra ; Hésiode pense qu'il est né de la seule volonté d'Héra (peut-être jalouse de la naissance surprenante d'Athéna). La particularité d'Héphaïstos est surprenante pour un peuple qui avait le culte de la beauté physique. Héphaïstos était boiteux. L'origine de son infirmité était aussi controversée. Homère assure que son père irrité du soutien qu'Héphaïstos apporte à sa mère dans une querelle, le précipite du haut de l'Olympe. Mais Homère a aussi une autre version : Héra dégoûté d'un fils aussi laid, le précipite de l'Olympe.

Héphaïstos, le divin forgeron aidé des cyclopes, dans les profondeurs volcaniques de la Terre, s'affaire à créer des armes magiques (comme la cuirasse d'Achille)

Dans l'Iliade Homère donne deux épouses à Héphaïstos : Charis qui personnifie la Grâce et Aphrodite déesse de l'amour et de la beauté féminine ! Mais d'après Hésiode Héphaïstos n'a pas eu d'épouse. D'après la mythologie grecque, Héphaïstos aurait poursuivi de ses ardeurs la déesse Athéna mais celle-ci le repoussa : le roi Érichtonios naquit du sperme qu'Héphaïstos répandit alors sur la cuisse d'Athéna.

Ce dieu est le protecteur des artisans forgerons, qui pendant longtemps passaient pour des sorciers à cause de leur savoir pour fondre le minerai et le transformer en métal. Malgré son infirmité physique il était aussi très apprécié par les guerriers achéens qui ont introduit le bronze en Grèce.

Attributs[modifier]

Les attributs de Héphaïstos sont une masse et une enclume. Il n'a pas d'animaux.

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