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Guépard

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Guépard
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Nom(s) commun(s) Guépard
Nom scientifique Acinonyx jubatus
Classification Animal,vertébré,tétrapodes et mammifères
DistributionPrécision Afrique
Milieu de vie savane
Taille 1,10 à 1,60 m
Poids 35 à 50 kg
Longévité 13 ans en nature et peut vivre 20 ans en captivité.
Reproduction Vivipare, généralement 3 à 5 petits
Statut UICN Vulnérable
voir modèle • modifier
Un guépard (Acynonyx jubatus)

Le guépard (ou targui en arabe) est un animal sauvage (félin) mammifère carnivore vivant en Afrique, dans la savane ; le plus rapide des prédateurs terrestres (de tous les temps), grâce à ses longues pattes fines et son poids léger.

Dans le règne des carnivores, avec l'évolution des espèces, ce félin a été conçu physiquement pour les courses ultra rapides, plutôt que pour les combats comme les lions.

Celui-ci se nourrit de mammifères de moins de 50 kg, de gazelles par exemple. Le guépard est une espèce menacée, classée vulnérable : sa population en l'an 2000 est en déclin, elle est estimée à seulement 12.000 individus en Afrique, alors qu'ils étaient encore 100.000 individus en 1900.

Caractéristiques[modifier]

  • Hauteur à l'épaule des mâles : 80 à 94 cm (87 cm en moyenne)
  • Hauteur à l'épaule des femelles : 67 à 80 cm (74 cm en moyenne)
  • Longueur du corps des mâles : 130 à 150 cm (140 cm en moyenne)
  • Longueur du corps de femelles : 110 à 130 cm (120 cm en moyenne)
  • Longueur de sa queue : 60 à 80 cm (70 cm en moyenne)
  • Poids des mâles : 35 à 70 kilos (50 kg en moyenne)
  • Poids des femelles : 20 à 40 kilos (30 kg en moyenne)
  • Fourrure : jaunâtre avec des petites taches rondes et noires.


Le guépard vit dans toute l'Afrique (sauf dans les forêts tropicales du Centre), également en Arabie Saoudite et dans une partie du Sud de l'Asie (le guépard indien), il vit dans les grands espaces découverts et arides, comme les savanes et les semis-déserts.

Le guépard royal a de plus grosses tâches que les autres espèces.

Il existe 6 sous-espèces de guépard.

Son premier ancêtre date d'il y a 30 millions d'années d'après des fossiles, le guépard actuelle a cessé d'évoluer depuis 20 000 ans, c'est à dire qu'il n'a plus changé depuis cette date. Ses ancêtres étaient plus grands et surtout plus lourds que lui, ils n’étaient pas du tout battis pour la course suprême, comme lui est perfectionné.

Alimentation[modifier]

Le guépard est carnivore, c'est à dire qu'il mange de la viande. Il se nourrit de lièvres, de jeunes gazelles et de zèbres, mais il peut manger autres animaux. Cet animal peut laisser sa nourriture à des félins plus gros que lui, car il a peur d’eux. Ce vertébré mange près de trois kilos de viande fraîche par jour. Ce mammifère peut rester dix jours sans boire si le plan d'eau n'est pas à proximité.

Performances physiques[modifier]

Les femelles peuvent courir à une vitesse moyenne de 75 km/h sur 300 mètres environ avec des pointes à 100 km/h sur de très courtes distances (75 mètres), alors que les mâles vont jusqu'à 80–110 km/h en moyenne sur 500 mètres en atteignant des pointes de 110–120 km/h sur 100 mètres.

Les guépards peuvent aussi courir en endurance à environ 40 km/h, mais sur une plus longue distance, jusqu'à 1500 mètres (1,5 km).

C'est le plus rapide et le plus endurant des félins, mais en contre partie, il est moins endurant que les antilopes.

Reproduction[modifier]

Chez le guépard, il n'y a pas de période de reproduction.

La femelle porte en général 3 à 5 bébés en même temps; certaines portées peuvent aller jusqu'à 8 bébés. La période de gestation, c'est-à-dire le temps qu’une femelle guépard porte ses petits dans son ventre, est de 3 mois. A la naissance, les petits pèsent 300 grammes et mesurent environ 30 cm. Ils ne savent pas marcher et sont aveugles. Les petits restent en général avec leur mère, qui va leur apprendre à chasser. Pendant plus d’une année. La mère déplace ses petits presque tous les jours. Beaucoup de petits guépards meurent lorsqu’ils sont petits à cause des nombreux prédateurs qui vivent dans la savane. C’est pour cette raison que la mère déplace ses petits régulièrement.


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Le savais-tu ?
Camouflage rusé
Un jeune guépard.

Le bébé guépard possède une large crinière blanche au milieu du dos. Cette particularité ne sert pas seulement de camouflage, mais le fait également ressembler au ratel, un petit animal féroce de sa taille. Ainsi, les prédateurs, le prenant pour un ratel, hésitent à s'attaquer à lui.

Guépard dressés[modifier]

Au XVIe (16e) siècle, on capturait souvent de jeunes guépards pour les dresser comme auxiliaire de chasse. Les hommes lançaient leurs guépards sur la piste d’une gazelle ou d’une antilope. Lorsque les guépards avaient assommé une proie, ils attendaient que leurs maîtres viennent l’achever.

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