Fondation de Rome

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Rémus et Romulus allaités par la louve

Selon la légende, Rome fut fondée par Romulus. D'après les calculs des Romains, cette fondation a eu lieu à une date qui correspond à -753 av. J.-C. Cet évènement sert de point de départ du comptage des années dans le calendrier utilisé par les Romains. Les recherches archéologiques menées sur les lieux nommés par la légende confirment la présence d'hommes au milieu du VIIIe siècle av. J.-C., mais il s'agit de villages très modestes et non d'une ville.

La fondation de Rome d'après les récits des Romains[modifier]

Après avoir rétabli leur grand-père sur le trône de la puissante cité d'Albe, les jeunes gens émigrèrent vers le Latium. Ils avaient projeté de fonder Rome près du Tibre à l'endroit où, bébés, ils avaient été abandonnés sur l'ordre de leur grand-oncle, le roi Amulius, puis recueillis par la louve (célèbre statue de la Louve du Capitole). Les deux frères ne furent pas d'accord sur le site exact où ils devaient bâtir Rome. Une dispute éclata entre les deux frères (Rémus dépassa les bornes sacrées de la cité que Romulus avait édifié) ; ils combattirent et Rémus fut tué. Pour peupler cette nouvelle ville créée par des hommes jeunes, Romulus et ses compagnons enlevèrent au cours des fêtes inaugurales les filles d'un peuple voisin, les Sabines.

La fondation de Rome d'après les recherches archéologiques[modifier]

D'après les témoignages archéologiques, l'installation des hommes sur les sept collines fut beaucoup plus lente. On a retrouvé, sur la collines du Palatin, les traces de villages de cabanes de bergers datant du VIIIe siècle. On a également découvert des cimetières où ces bergers enterraient des urnes en terre qui contenaient les cendres des morts. Ces urnes étaient des modèles réduits des cabanes des vivants. Ces villages étaient installés sur des collines, à l'écart des parties marécageuses en contre-bas. Ils surveillaient un gué sur le Tibre et la route du sel entre le bord de mer et les montagnes de l'intérieur du l'Italie. Les archéologues ont également mis au jour, les traces de villages sur les autres collines (villages peuplés par les Sabins et d'autres peuples). Tous ces villages se réunirent en une fédération.

En fait, c'est au VIe siècle que Rome fut réellement fondée en tant que ville, non par les Romains mais par les Étrusques. Ce peuple installé en Italie (Toscane actuelle), divisé entre cités rivales, s'est emparé des sept collines. Il apparait que le nom même de Rome provient de la langue étrusque (Rumon, qui signifie le fleuve). Mais, cela dit les Romains avaient beaucoup de mal à l'admettre, car après un siècle de royauté étrusque, en 509 av. JC, ils chassèrent leurs maîtres pour établir la République.

Pour compléter sur l'histoire de Rome dans l'Antiquité[modifier]


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