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Espèce menacée

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L'Okapi, un animal menacé

Une espèce menacée est un animal ou un végétal à protéger car il est en danger de disparition à cause d'une action humaine sur son milieu de vie.

Plus exactement, une espèce menacée est une espèce dont le nombre d'individus a fortement baissé ou baissera dans les années futures si rien n'est fait pour la protéger. Selon le plus ou moins grand péril dans lequel se trouve une espèce, elle est classée dans l’une de ces trois catégories : en danger, vulnérable ou rare.

Même si la plupart des espèces sont amenées à disparaître un jour, l'activité humaine accélère ce phénomène pour certaines espèces.

Existe-t-il une liste fiable des espèces menacées ?[modifier]

L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a créé en 1963 une « liste rouge » régulièrement mise à jour, où toutes les espèces menacées sont répertoriées. Auparavant, les évaluations étaient parfois très vagues. La nécessité d'élaborer un système fiable s'est vite fait ressentir, mais cela a pris du temps car le système actuel n’a été mis en place qu'en 1994, puis amélioré en 2001.

Quand peut-on dire d'une espèce qu'elle est menacée ?[modifier]

Il y a plusieurs critères d'évaluation qui reposent sur des données biologiques telles que la taille de la population de l'espèce considérée et son taux de déclin (le nombre de disparitions par rapport au nombre total d’animaux de l’espèce). On doit se référer à ces critères qui permettent de placer une espèce dans telle ou telle catégorie.

Les causes[modifier]

Espace agricole créé par déforestation dans l'état du Parana au Brésil

À l'origine de la disparition ou de la raréfaction de certaines espèces, il peut y avoir la rivalité avec d'autres animaux plus forts (parfois importésPrécision d'un autre milieu), mais les principales causes sont la pollution, la réduction des territoires de ces animaux par leur déforestation pour les cultures intensivesPrécision ou la construction de nombreuses habitations, ainsi que la chasse et la pêche intensives (surpêche).

La pollution[modifier]

Il peut s’agir de produits toxiques consommés par les animaux. Par exemple, les poisson sont mangées par les phoques qui à leur tour sont mangés par des ours polaires : tous ces animaux sont ainsi intoxiqués.

La pollution peut aussi être d’origine sonore. Par exemple les sonars à basse fréquence ont des effets dramatiques sur certaines populations de baleines.1

La modification des territoires[modifier]

La destruction ou la modification des territoires où vivent les animaux peuvent avoir de lourdes conséquences.

Ainsi la déforestation, c’est-à-dire la réduction des forêts peut avoir une incidence sur les espèces animales qui y vivent. Par exemple, la déforestation amazonienne menace beaucoup d’espèces comme les grenouilles dendrobies, qui sont très sensibles aux changements environnementaux.

Les rejets de gaz carbonique ont un fort impact, notamment sur les glaciers : en effet, la fonte de ceux-ci modifie l’environnement où vivent certaines espèces, ce qui les met en péril : par exemple, la fonte grandissante de la banquise peut avoir des effets non négligeables sur des espèces telles que les ours polaires, car ces derniers doivent souvent « se servir » des étendues glacées sur lesquels ils vivent pour pouvoir chasser.

La chasse et la pêche[modifier]

Découpe d'un thon rouge, en vue de sa préparation, au marché aux poissons de Tsukiji.

La pêche massive d’espèces en voie d’extinction menace bien sûr ces dernières mais aussi leurs prédateurs : par exemple, avec la raréfaction du thon rouge, ses prédateurs peuvent également disparaître à long terme.

Que faire ?[modifier]

Pour éviter que des espèces disparaissent, on a créé des réserves et des parcs naturels qui protègent non seulement des animaux en voie de disparition, mais aussi des végétaux indispensables à leur habitat pour la reproduction et nécessaires à la vie du milieu naturel. Des zoos permettent également que certaines espèces menacées soient sous protection et se reproduisent.

Dans notre vie quotidienne, il faut notamment :

  • ne pas jeter de déchets dans la nature car cela empoisonne les terrains ;
  • lutter contre le réchauffement climatique ;
  • ne jamais chasser ces espèces en voie de disparition.

Il faudrait aussi interdire les différents commerces de fourrures ou d'ivoire et interdire la surpêche (le fait de pêcher trop de poissons) : certains animaux deviennent ainsi de plus en plus rares, et des espèces peuvent disparaître.

Quelques animaux à protéger[modifier]

Kiwi (oiseau)

Voir aussi[modifier]

Lien externe[modifier]

Sources[modifier]

  • Vié, Jean-Christophe. La France doit mieux protéger sa biodiversité. La Recherche, mars 2008, n° 417, p. 58-61.
  • Caramel, Laurence. L’interdiction du commerce de l’ivoire protégera neuf ans de plus les éléphants d’Afrique. Le Monde. Samedi 16 juin 2007, n° 19406, p. 6.
  • Kempf, Hervé. Alerte à la biodiversité menacée. Le Monde, lundi 24 janvier 2005, n° 18661, p. 15.
  • Fléaux-Mulot, Rachel. Souccar, Thierry. Larousserie, David. Le poisson en 40 questions. Sciences et Avenir, avril 2004, n° 686, p. 70-77.
  • Les animaux racontent le changement climatique. [Consulté le 07 avril 2010]. In TV5 Monde. Disponible sur : http://www.tv5.org/TV5Site/publication/publi-106-Les_animaux_racontent....htm

Notes et références[modifier]

  1. Pollution sonore : les mammifères marins désorientés. 27 juillet 2009, [consulté le 31 mars 2010]. In Dupont, Laurence. Eco- volontaire. com. Disponible sur : http://www.eco-volontaire.com/environnement/pollution-sonore-les-mammiferes-marins-desorientes/
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