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Crevette pistolet

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Crevette pistolet
Une crevette pistolet de l'espèce Alpheus thomasi. La grosse pince, à l'avant, est celle qui sert de « pistolet »
Une crevette pistolet de l'espèce Alpheus thomasi. La grosse pince, à l'avant, est celle qui sert de « pistolet »
Nom(s) commun(s) Crevette pistolet
Classification Famille des Alpheidae
Une crevette pistolet Alpheus djiboutensis, dans son terrier, avec un gobie soufre (Cryptocentrus cinctus). Les deux animaux vivent dans le même terrier, en symbiose.
Une crevette pistolet Alpheus djiboutensis, dans son terrier, avec un gobie soufre (Cryptocentrus cinctus). Les deux animaux vivent dans le même terrier, en symbiose.
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La crevette pistolet est un crustacé marin. L'une de ses pinces a une forme particulière : en la faisant claquer très rapidement, la crevette pistolet produit une détonation qui peut assommer ses proies, ou briser leur coquille, d'où son nom.

Les crevettes pistolets forment une grande famille : il en existe plusieurs centaines d'espèces!

Certaines d'entre elles sont également connues pour vivre en symbiose dans un terrier avec un gobie, un petit poisson. La crevette et le poisson passent alors habituellement toute leur vie ensemble.

Le « pistolet » de la crevette[modifier]

L'une des pinces de la crevette pistolet est beaucoup plus grosse que l'autre, et lui sert à attraper les proies dont elle se nourrit. En refermant très rapidement cette pince spéciale, la crevette pistolet produit une bulle qui est propulsée à près de 100 km/h sur la proie, en produisant un son de plus de 200 décibels : bien plus fort que le bruit d'un avion au décollage! La bulle implose, en libérant une onde de choc. La température de la détonation avoisine les 5 500°C : de quoi facilement assommer, voire tuer, une proie, comme une autre crevette ou un petit poisson.

Dans les zones où elles sont très nombreuses, les crevettes pistolets produisent un bruit de fond tellement important qu'il peut perturber le fonctionnement du sonar des sous-marins.

Symbiose avec les gobies[modifier]

Certaines espèces de crevettes pistolets sont connues pour vivre en symbiose avec un gobie, un petit poisson vivant près du fond marin. Les différentes espèces de crevettes pistolets vivent avec différentes espèces de gobie.

Un couple de crevettes et un couple de gobies peuvent ainsi vivre ensemble, dans le même terrier. Les crevettes creusent le terrier, et passent toute la journée à déblayer le sable et les cailloux avec leur pinces, et les sortir du terrier. Pendant ce temps, le gobie monte la garde près de l'entrée du terrier, et empêche qui que ce soit de s'attaquer à ses crevettes. C'est une association très bénéfique pour les deux animaux : le gobie profite du terrier des crevettes, qu'il ne serait pas capable de creuser lui-même, et les crevettes, elles, sont protégées de leurs prédateurs par les gobies.

La crevette pistolet ne voit pas très bien. Elle touche en permanence son gobie avec ses antennes, pour s'assurer qu'il n'est pas loin...