Cratère météoritique

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Simulation en laboratoire d'un cratère d'impact

Un cratère météoritique, dit couramment cratère, et aussi cirque1, cratère d'impact2 ou astroblème3, est le résultat de la chute d'une météorite, d'une comète ou d'un astéroïde, à la surface d'un autre astre.

Cette chute forme un grand trou dans le sol.

Sur Terre[modifier]

Meteor Crater[modifier]

Meteor Crater, vu du bord du cratère


Meteor Crater, un cratère météoritique en Arizona. Vue aérienne.

Meteor Crater est un énorme cratère météoritique, situé dans le désert de l'Arizona, dans le sud-ouest des États-Unis.

Il a été formé il y a 50 000 ans par la chute d'une météorite de fer et de nickel.

L'impact circulaire mesure 1,2 km de diamètre et 190 m de profondeur.

Cratère des Pingualuit[modifier]

Le cratère des Pingualuit, au Québec.

Le cratère des Pingualuit (wp) est un autre cratère météoritique, situé dans le nord du Québec. Il a un diamètre de 3,4 km et une profondeur de 400 m. Il est entièrement rempli d'eau de pluie.

Sur la Lune[modifier]

Cratères sur la Lune

Près de nous, la surface de la Lune est criblée de cratères de ce type.

Note et références[modifier]

  1. Dénominations trouvées sur l'Encyclopédie universelle Larousse (logiciel).
  2. Dénomination trouvée sur Wikipédia.
  3. Dénomination trouvé sur le Nouveau Littré 2007 (logiciel).


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