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Chinchilla

« Chinchilla » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Un chinchilla domestique

Les chinchillas (nom scientifique : Chinchilla) sont des rongeurs nocturnes de taille moyenne, originaire de la cordillère des Andes, en Amérique du Sud, dans les déserts froids et secs de ces montagnes. Il vit à l'état sauvage ou domestique.

Classification scientifique[modifier]

Dans la classification classique, les chinchillas forment un genre de rongeurs nocturnes appartenant à la famille des chinchillidés (Chinchillidae).

Morphologie[modifier]

Le chinchilla possède de grandes oreilles et de grands yeux: deux caractéristiques qui lui permettent d'être parfaitement bien adapté à la vie nocturne. Comme il vit dans les déserts froids, où la température peut avoisiner les -10C la nuit, il doit aussi posséder une fourrure qui le tient au chaud. C'est pourquoi son pelage est extrêmement dense. En fait, c'est le plus dense de tous les animaux terrestres: 20000 poils par cm2. Imagine, à chaque follicule où tu as un poil qui est rattaché, lui en possède 60! C'est d'ailleurs à cause de cela qu'il a été très chassé par le passé et que les chinchillas sauvages ont presque tous disparu aujourd'hui. Finalement, une autre caractéristique intéressante pour le chinchilla, c'est que sa queue peut se détacher s'il est poursuivi et attrapé par un prédateur, afin de pouvoir fuir par la suite.

Alimentation[modifier]

Le chinchilla se nourrit de toutes sortes de végétaux: des herbes sèches jusqu'à l'écorce, en passant par différentes plantes. En cas de manque de nourriture, il paut aller jusqu'à attraper des insectes pour survivre. Comme il s'agit d'un animal de désert froid, il n'a pas besoin de boire beaucoup d'eau. Il se contente de la rosée qu'il retrouve sur les plantes, de même que de l'eau qu'il absorbe dans les végétaux qu'il mange.