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Charon (satellite)

« Charon (satellite) » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Pluton et Charon.
Fichier:Charon 2.jpg
Vue d'artiste de Charon depuis la surface de Pluton.
Formation de Charon.

Charon est une lune qui est à environ 17 000 km de Pluton. Cette lune a été découverte en 1978 par James Walter Christy.

Très proche de sa planète, ce satellite est énorme comparé à Pluton (un peu plus de la moitié de son diamètre et plus d'un dixième de sa masse) et le barycentre (point autour duquel les deux astres tournent) est situé à l'extérieur de Pluton (dans tous les autres systèmes planète-satellite, ce point est situé à l'intérieur de la planète), si bien que l'on a tendance à considérer ce système comme une planète double.

Charon met autant de temps à tourner sur lui-même qu'à tourner autour de Pluton, ce qui fait qu'il présente toujours la même face à Pluton. Mais comme Pluton met aussi le même temps à tourner sur lui-même, les deux corps célestes se présentent mutuellement toujours la même face. Autrement dit, dans le ciel de Pluton, Charon ne se déplace pas, et la réciproque est vraie aussi (et chacun n'est visible que sur la moitié de la surface de l'autre).

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