Carte du ciel

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La constellation du Scorpion

Une carte du ciel est un dessin sur lequel sont relevés la position des étoiles qu'on observe la nuit. Dessiner une carte du ciel dépend de l'heure, du jour et de l'année d'observation, mais du lieu d'observation (longitude et latitude). Ces cartes prennent en compte le mouvement apparent des étoiles.

Les premières civilisations se sont intéressées aux phénomènes du ciel. Si elles ont apporté des explications religieuses, elles ont aussi développé des prédicitions précises. Le mouvement des étoiles est facile à observer, surtout à une époque où les hommes étaient plus proches de la nature.

Les étoiles ont un mouvement de rotation uniforme durant une nuit. On voit donc les étoiles se déplacer en masse. Les étoiles sont des points blancs dans le ciel, et l'imagination peut donner lieu à des formes variées (plantes, objets, animaux). Dans différentes civilisations, les étoiles ont été regroupées dans des paquets, appelés constellations. Une constellation est un ensemble d'étoiles proches dans le ciel, et dans lequels les hommes ont cru reconnaitre une forme particulière.

Il est possible que les dessins dans les grottes préhistoriques soient des premières cartes du ciel. Les dessins de mamouths et d'autres mammifères seraient en réalité des dessins de constellations.

Aujourd'hui, avec des ordinateurs, il est possible, par des programmes, d'effectuer des prévisions précises sur l'évolution des cartes du ciel.

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