Pandore

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Pandore, détail d'une céramique grecque à figures rouges originaire du sud de l'Italie, IVe siècle avant J.-C., musée archéologique de Catalogne, Barcelone.

Dans la mythologie grecque, Pandore est la première femme. Son prénom signifie « tous les dons ».

La légende dite de la « boîte de Pandore » (qui est en fait une jarre) lui est associée. Elle a donné l'expression « ouvrir la boite de Pandore » qui signifie réaliser une action qui crée plein de problèmes, alors qu'ils seraient restés cachés et inoffensifs si l'on avait rien fait.

Le mythe : La boîte de Pandore[modifier]

Pandore a été créée sur l'ordre de Zeus qui voulait se venger de Prométhée, car ce dernier avait volé la foudre aux dieux pour le donner aux hommes. Elle fut fabriquée dans de l'argile par Héphaïstos, et Athéna lui donna la vie, puis l'habilla et lui apprit l'habileté manuelle et le tissage. Aphrodite lui offrit la beauté, Apollon le talent musical, et Hermès lui enseigna le mensonge et l'art de la persuasion.

Pandore épousa Épiméthée, le frère de Prométhée. Épiméthée avait promis à Prométhée de n'accepter aucun cadeau de Zeus, mais épousa quand même Pandore. Zeus lui donna une mystérieuse boîte quelle devait protéger et que personne ne devait ouvrir. Elle contenait: la Vieillesse, la Maladie, la Guerre, la Famine, la Misère, la Folie, le Vice, la Tromperie, la Passion et l'Espérance. On lui avait interdit de l'ouvrir, mais poussée par la curiosité, elle brava cet interdiction. Alors, tous les maux contenus à l'intérieur de la boîte s'en échappèrent et partirent sur Terre. Pandore la referma, mais c'était trop tard : il n'y avait plus aucun mal dans la jarre, sauf l'Espérance, qui était plus lente que les autres à réagir.

Statue de Pandore par Pierre Legros (1629-1714) dans le parc de Versailles.
Pandore, par Jules Joseph Lefebvre (1882).

C'est ainsi que l'on explique que, même si les êtres humains sont frappés par de nombreux maux, ils ne perdent jamais espoir.

La leçon que Zeus voulait donner est que l'Homme ne peut espérer une vie parfaite sans les femmes ni avec elles non plus. Ainsi Pandore est représentée comme un «beau-malheurs». Par ailleurs Pandore en ouvrant cette boîte montre que la curiosité est un vilain défaut.

Voir aussi[modifier]

Expressions mythologiques

Pages pour les dieux[modifier]


Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Pandore de Wikipédia.
Consulté le 5 juin 2009.
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