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Bataille des champs Catalauniques

« Bataille des champs Catalauniques » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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L'invasion des Huns en Gaule

La bataille des Champs catalauniques se déroule à l'été ou à l'automne 451 en Champagne. Elle oppose l'armée d'Attila, roi des Huns à une coalition des peuples vivant en Gaule : les gallo-romains du général Aetius, les Francs, les Wisigoths et les Burgondes. Attila y est vaincu et arrête son invasion de la Gaule. Il se retire alors vers la Pannonie (en Hongrie).

Attila est devenu roi des Huns vers 434. Pendant de nombreuses années il attaque l'empire romain d'Orient, pour en soutirer le maximum de butin dans l'attaque des villes et de rançon versé par l'empereur en contrepartie de son départ.

Puis, Attila décide d'attaquer l'empire romain d'Occident. Ce dernier a été le lieu des invasions continuelles des peuples germaniques qui s'y sont établis. L'empire est défendu par le général Aetius. Il semble qu'en plus de l'espoir du butin, Attila ait été appelé en Gaule par certains tribus franques et par l'ambition et la vengeance de la sœur de l'empereur Valentinien III.

Attila parti de Pannonie, remonte le Danube, puis descend le Rhin qu'il traverse à Mayence en 451. Ses armées pillent Metz en avril, évite Lutèce (dont la population galvanisée par sainte Geneviève organise la résistance). Attila marche sur Orléans où il affronte sans succès l'armée d'Aétius et de Théodoric Ier le roi des Wisigohts. Attila se résigne alors à revenir dans l'est de la Gaule. Il renonce à assiéger Troyes où la résistance est dirigée par l'évêque saint Loup.

Une coalition des peuples résidant en Gaule décide de l'affronter. La bataille se déroule en un lieu appelé Campus Mauriacus. Plusieurs localisations ont été proposées par les historiens : soit à côté de Troyes où il existe un village appelé Maurica, soit à côte de Chalons-en-Champagne, nommé Duro Catalaunum à cette époque. Théodoric Ier est tué pendant la bataille.

Vaincu par la coalition, Attila se retire en Pannonie avec le butin gagné en Gaule. Il prépare alors une nouvelle campagne dirigée contre l'Italie.


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