Adjectif qualificatif

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La grande feuille verte du paulownia. Les adjectifs qualificatifs permettent de décrire la feuille

Un adjectif qualificatif est employé pour qualifier un nom commun ou un pronom. L'adjectif qualificatif permet de donner un renseignement sur le nom auquel il se rapporte.

Fonction de l'adjectif qualificatif[modifier]

L'adjectif qualificatif permet de se représenter l'être ou la chose qualifié grâce à la description d'une ou de plusieurs de ses caractéristiques:

  • Pierre a les cheveux roux
  • Chaque été le Nil dépose des eaux boueuses et noires sur les sols asséchés de sa vallée

L'adjectif qualificatif peut également servir à situer le nom ou le pronom dans une catégorie de mots mais sans en donner une description:

  • Le lion est carnivore
  • Les vacances scolaires
  • Le trafic aérien

Accord de l'adjectif qualificatif[modifier]

Cas général[modifier]

L'adjectif qualificatif s'accorde en genre (féminin ou masculin) et en nombre (singulier ou pluriel) avec le nom qu'il qualifie.

  • Les fraises mûres (féminin pluriel) sont délicieuses (féminin pluriel)
  • Un document ancien (masculin singulier) est découvert dans une vieille (féminin singulier) armoire

Quand l'adjectif qualificatif se rapportent à plusieurs noms :

  • il est écrit au pluriel (même si les noms sont au singulier) : Une casquette et une écharpe neuves(féminin pluriel)
  • il s'écrit au masculin si un des noms est du genre masculin : Ses pieds (masculin) et ses mains (féminin) sont grands (masculin pluriel)

Adjectifs de couleur[modifier]

Les adjectifs de couleur s'accordent généralement avec le nom qu'ils qualifient

  • Des taches vertes (féminin pluriel) sur le mur...

Cependant les adjectifs restent invariables :

  • s'ils proviennent d'un nom (crème, ivoire, marron, orange...) sauf pour rose , mauve, fauve qui s'accordent. Des chaussures marron, des dents ivoire mais les habits roses de ma poupée
  • s'ils sont complétés par un autre nom ou adjectif : Les pompiers dans leurs camions rouge vif , les feuilles vert pâle des arbres au printemps

Fonction de l'adjectif[modifier]

Selon sa position par rapport au nom, il peut être :

Épithète[modifier]

L'adjectif qualificatif ou un participe passé est une épithètePrécision, lorsqu'il est collé au nom ; il n'y a pas d'intermédiaire d'un verbe ni d'un signe de ponctuation.

  • L'air était saturé de senteurs (mot qualifié) douces (adjectif épithète) et écœurantes (adjectif épithète)

Cependant l'adjectif épithète peut être séparé du nom par un adverbe ou un complément du nom :

  • La niche (mot qualifié) du chien (complément du nom) peinte (adjectif épithète) en marron

Souvent l'épithète peut être supprimée sans nuire à la construction de la phrase mais en appauvrissant la description :

  • phrase avec épithètes : Le torrent tumultueux (épithète) dévalait les pentes abruptes (épithète) de la montagne.
  • phrase sans épithète : Le torrent dévalait les pentes de la montagne.

Comment savoir si un adjectif est une épithète ? Il faut rechercher à quel nom il se rapporte. Pour cela on pose la question Qui est-ce qui est (...) ? ou Qu'est ce qui est (...) ?. Généralement s'il n'y a ni virgule , ni verbe entre le nom et l'adjectif ce dernier est une épithète.

Place de l'adjectif épithète[modifier]

Le général de Gaulle (à droite) est à la fois un homme grand et un grand homme. Photo de 1941, avec Winston Churchill au centre en civil

L'épithète se place le plus souvent (mais pas toujours) après le nom qu'il qualifie.

  • Un palais princier mais un beau jardin (adjectif court de moins de deux syllabes)

Les adjectifs de couleurs et le plus souvent les adjectifs épithètes de plus de deux syllabes se placent après le nom qualifié :

  • un costume bleu marine

Cependant on peut dans certains cas placer l'adjectif épithète avant le nom, mais alors le sens en est changé :

  • une fille petite (une fille de taille peu importante)
  • Une petite fille (une fille peu âgée)

Apposition[modifier]

L'adjectif qualificatif est dit en apposition, lorsqu'il est séparé du nom par une virgule ou par deux points. L'adjectif est alors mis en relief et prend de l'importance dans la phrase.

  • Luxueux, ses bijoux attiraient les regards.
  • Le tigre, affamé, se jeta sur sa proie.

Attribut du sujet[modifier]

L'adjectif est attribut du sujet lorsqu'il est séparé du nom par un verbe d'état (être, devenir, etc.) :

  • Les griffes du chat (nom) sont acérées (attribut) et rétractables (attribut du sujet).

Attribut du complément d'objet[modifier]

L'adjectif attribut du complément d'objet exprime une qualité attribuée au complément d'objet direct par l'intermédiaire d'un verbe :

Genre et nombre des adjectifs[modifier]

Genre[modifier]

Généralement l'adjectif employé au féminin se termine par un e :

  • un pantalon court , une robe courte
  • un outil aiguisé , une scie aiguisée

Cependant, au féminin certaine terminaison changent :

  • un garçon rieur, une fille rieuse
  • un beau dessin , une belle image
  • un transport public, une place publique

Certains adjectifs qui se terminent par l, n, s et t doublent la consonne finale :

  • Un résultat nul mais une opération nulle
  • un bon plat mais une bonne idée"".
  • Le Bas-Rhin mais la Basse Normandie
  • Un garçon fluet mais une voix fluette

Certains adjectifs ont un féminin différent du masculin :

  • un vent frais mais de la viande fraîche
  • un cantal vieux mais une vieille voiture

Nombre[modifier]

Les beaux quartiers de la banlieue parisienne (Neuilly-sur-Seine)

Généralement le pluriel des adjectifs se marquent par un s ajouté en fin du mot.

Cependant les adjectifs qui se terminent en au ou en al s'écrivent aux au pluriel :

  • le point final mais des résultats finaux
  • Un beau bouquet de fleurs mais les beaux quartiers

Sauf les adjectifs suivants qui se terminent en als : les fours banals, des sièges bancals, des résultats fatals, des vents glacials, les pays natals, les équipements navals.

Les adjectifs qui se terminent par un s ou un x au singulier ne changent pas au pluriel :

  • Le toit gris en ardoises et les toits gris en ardoises
  • Le vieux puits et les vieux puits

Source[modifier]

  • Grammaire pour les textes. 6ème, Françoise Decoube, Joëlle Paul et François Meunier. Bordas. 1996.
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