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Vikidia:Pour les enfants ou par les enfants ?

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Cette page reprend les aspects et arguments au sujet du public lecteur et de l'âge des rédacteurs de ce wiki. Pour les enfants, voir Aide:Enfant.

Qui doivent être les rédacteurs de Vikidia

Les règles de bases fixent que Vikidia est un projet encyclopédique francophone à l'intention des 8-13 ans, puis que Vikidia est libre et ouverte à tous. En particulier La participation : elle est ouverte à tous, sans restriction d'âge.

Il reste utile de développer ce qu'implique cette ouverture et les idées et arguments qui peuvent la justifier.

La question peut être prise de plusieurs façons, entre décrire le site par son objectif de qualité de contenu, celui-ci étant rédigé a priori par des adultes, et qui reste ouvert aux interventions d'enfants, ou bien un site ayant comme objectif de faire contribuer les enfants, et sur lequel les adultes peuvent eux aussi enrichir le contenu, et permettent d'assurer une surveillance et maintenance nécessaire. Ces objectifs de contenu et de participation des enfants et adolescents n'ont finalement pas de priorité l'un sur l'autre.

Le fonctionnement consiste pour la plupart des tâches sur ce wiki à ne pas donner de rôle prédéfini en fonction de l'âge. Les raisons en sont :

  • Il peut arriver qu'un jeune et nouveau contributeur mette en ligne un article qui soit catégorisé et dont l'orthographe soit revue par un adulte, aussi bien qu'un adulte rédige un article qui soit mis en forme et illustré par un plus jeune, etc. Il serait donc dommage de gêner l'une ou l'autre possibilité (et toutes les autres...), qui ont chacune leur intérêt.
  • Ne pas réserver certaines actions en fonction de l'âge réduit dans une certaine mesure la tentation éventuelle d'indiquer un faux âge, ainsi peut-être que les soupçons à avoir sur ce point, puisqu'il n'y a pas d'enjeu direct lié à l'âge quant à sa contribution. Cela est lié au fait qu'il serait très difficile d'établir une preuve de l'âge des contributeurs (ça ne serait pas impossible mais très lourd et serait une barrière pour une très grande proportion des nouveaux participants).
  • Il peut être intéressant, motivant voire excitant pour les plus jeunes contributeurs de se sentir non pas engagé dans une activité cadrée et préparée pour eux, mais dans une réalisation dont ils sont les acteurs, au même titre que les adolescents et adultes. C'est une organisation qui ne calque pas le modèle scolaire, qui voudrait que l'on donne des rôles à chacun (encadrant, élève...)

La participation des adultes est essentielle pour :

  • développer un contenu qui soit une ressource valable et importante,
  • assurer une maintenance, une surveillance et une stabilité de fonctionnement du wiki
  • conseiller le cas échéants des jeunes contributeurs.

Les contributions d'enfants, même lorsqu'elles sont rares, ponctuelles et courtes, (il y en a bien de prolifiques aussi !) ont plusieurs intérêts :

  • faire apparaître des sujets d'articles qui intéressent les jeunes,
  • développer le contenu, puisque mises ensemble, elles ne sont pas négligeables,
  • susciter par cette démarche une lecture de tout le reste de l'encyclopédie avec un autre regard, plus impliqué,
  • rappeler aux contributeurs plus âgés pour qui on rédige, c'est une animation motivante
  • susciter peut-être chez les enfants simples lecteurs et éventuellement non inscrits, un petit surplus d'intérêt pour le contenu des articles par la lecture des discussions et la participation d'enfants de leur âge.

Comme dit plus haut, il n'y a pas lieu de créer un effet de seuil en distinguant formellement un groupe d'un autre. Si on entend par enfant les moins de 13 ans et par adultes ceux qui sont entrés dans la vie active, ou qui en ont l'âge, il y a entre eux les adolescents et les jeunes adultes.

Fonctionnement constaté

La répartition des contributeurs ou des contributions effectives par tranche d'âge est difficile, car la "quantité" des contributions d'un participant ne se mesure pas directement, et la comparaison entre contributeurs impliqués à des degrés très divers est difficile. Pourtant, la répartition a paru longtemps de l'ordre de la moitié de la part d'adultes, le tiers de la part d'adolescents et le sixième de la part d'enfants de la tranche d'âge lecteurs. Il faut noter que lorsque la contribution d'un enfant paraît minime, il se peut qu'elle ait représenté pour lui un travail, voire une audace assez notable.

Sur les autres wikis homologues, cette répartition peut être très différente et plus jeune, avec un développement du contenu différent aussi.

Qui doivent être les lecteurs de Vikidia

Vikidia est un projet encyclopédique francophone à l'intention des 8-13 ans. Pourtant cette définition est en premier lieu une façon de définir ce que doit être son contenu, mais elle n'exclue pas que le site soit utile à d'autres publics.

Wikipédia en simple English se fixe un objectif similaire quoique la règle ultime y soit le niveau de langage. Les ressemblances et divergences avec Vikidia peuvent se trouver à la page Vikidia:Vikidia et Wikipédia en simple English.

Ne pourrait-on pas imaginer une documentation qui ne s'adresserait pas à une tranche d'âge, mais à un niveau de compréhension des problèmes abordés ? À tout âge, en effet, on peut se trouver débutant dans certains domaines et on aurait besoin de documents très simples permettant de faire les premiers pas (ou de refaire ceux que l'on avait appris, mais oubliés parce qu'ils n'étaient pas vraiment acquis).

Par contre, au fur et à mesure que l'on maîtrise mieux les notions de base, on devient capable - quel que soit l'âge - d'aborder une documentation plus complexe. Pourquoi un enfant passionné d'archéologie ne tirerait-il pas profit ensuite d'articles spécialisés, s'ils ne contiennent pas de jargon inutile ?

La principale qualité d'une documentation pour enfants est de les prendre au sérieux, en tenant compte de leur niveau sans chercher à les infantiliser. On peut avoir comme critère de qualité d'un document accessible aux plus jeunes qu'il puisse, sans aucune gêne, être proposé également à quelqu'un se trouvant - quel que soit son âge - en situation d'apprentissage sur le sujet. Par exemple, adulte sans aucun diplôme, immigré qui apprend notre langue, lycéen étranger ou plus généralement toute personne ayant besoin, dans un domaine précis, de démarrer de zéro.

Si on prend cette proposition au sérieux, il paraît inutile d'inférioriser un lecteur, adulte ou adolescent, en le prévenant que le texte n'a pas été conçu pour lui. Que tout texte destiné aux 8-13 ans puisse servir aussi à la formation des adultes peut représenter une garantie contre les risques d'infantilisation, quel que soit le lecteur. Le rêve est que toute personne (de 8 à 108 ans) voulant s'initier à un sujet saurait qu'elle peut trouver son compte en consultant en premier lieu Vikidia.

Pour aller plus loin

Sur ce thème,nous vous recommandons la lecture de la section Enfants et adolescents, créateurs de documentation pages 7 à 11 du chapitre 4 - Éléments pour une stratégie de la documentation, tiré du livre disponible en ligne L'aventure documentaire, une alternative aux manuels scolaires, 1982, texte remis à jour et restructuré en 2008, Michel Barré.

Ce livre porte sur l'expérience de revue documentaire Bibliothèque de Travail éditée par l'ICEM-Pédagogie Freinet, et la pratique de classe d'utilisation et de production documentaire.

Michel Barré est un enseignant retraité, il a pris part au mouvement de la pédagogie Freinet.