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Portail des dinosaures

Edmontonia dinosaur.jpg
Grand pingouin.jpg
Les dinosaures sont un groupe d'animaux qui rassemble tous les oiseaux et leurs étranges cousins préhistoriques qui, eux, ont disparu.


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Lumière sur...

Portrait de quelques espèces d'oviraptoridés.

Les oviraptoridés sont une famille de dinosaures qui a disparu. C'étaient notamment de proches cousins des oiseaux.

Ces dinosaures étonnants n'avaient pas de dents, mais une sorte de gros bec, ainsi qu'une crête osseuse sur la tête. On pense également que leur corps était couvert de plumes.

On a longtemps cru que les oviraptors se nourrissaient des œufs des autres dinosaures, d'où leur nom, qui veut dire "voleur d'œuf", car on les a retrouvé à proximité de nids de dinosaures contenant des œufs fossilisés. On sait aujourd'hui que c'est faux, et qu'il s'agissait en fait de leurs propres œufs, car on a découvert que ces dinosaures, comme les oiseaux actuels, couvaient leurs œufs.

En revanche, les scientifiques ne savent toujours pas ce qu'ils pouvaient bien manger...!

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Les différents dinosaures

Il existe plusieurs groupes de dinosaures :


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Image du mois

Styracosaure.jpg
Dessin d'un styracosaure



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Le saviez-vous?

L'âge des dinosaures

Comme beaucoup d'animaux actuels, les dinosaures changeaient en grandissant. Du coup, les scientifiques qui découvrent leurs fossiles ne les reconnaissent pas toujours, et leur donnent parfois des noms différents, comme s'il s'agissait d'animaux différents!

Aujourd'hui, certains scientifiques travaillent à retrouver quels dinosaures appartiennent en fait à la même espèce, mais à des âges différents. Cela pose le problème du nom : en science, la règle est de garder le nom le plus ancien. Ainsi, le pachycéphalosaure est le nom donné à un dinosaure âgé. Le stygimoloch, un pachycéphalosaure plus jeune, et le dracorex, encore plus jeune, ont été découvert plus tard. A l'inverse, le jeune tricératops a été découvert avant le vieux torosaure : c'est donc le nom du jeune que l'on va retenir pour toute l'espèce.

En vieillissant, les tricératops (à gauche) changent : la collerette s'allonge, et devient creuse, tandis que les cornes changent de forme. Cet animal (à droite) était autrefois connu sous un autre nom, le torosaure, mais les scientifiques ont découvert qu'il s'agit en fait de la même espèce, à des âges différents.


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Les autres reptiles préhistoriques


Les dinosaures n'étaient pas les seuls animaux sur Terre. Bien d'autres reptiles étonnants, dont on a également retrouvé les fossiles, ont cohabité avec eux ; portant, ce n'étaient pas des dinosaures :

Deux exemples d'ichthyosaures : un temnodontosaure attaque un groupe de stenopterygius.



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