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Pollution

« Pollution » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Pollution sur une plage

En général, le mot pollution désigne l'introduction d'un élément brulé (comme le charbon) nuisible dans un environnement. Il peut s'agir de produit chimique, de particules en suspension dans l'air, d'objets... on peut parler aussi de pollution, si, dans un débat, une idée perturbe le déroulement de la conversation.

Le plus souvent, on parle de pollution pour désigner le fait que l'activité humaine produit des déchets qui sont parfois relâchés dans la nature sans que celle-ci puisse s'en débarrasser ensuite. Un produit qui est détruit par la nature (via l'action du vent, de la pluie ou de micro-organismes), est biodégradable, tandis que s'il n'est pas destructible naturellement, il est non biodégradable.

Différents types

Il existe différents types de pollutions :

  • La pollution atmosphèrique, ou pollution de l'air, qui entraine une mauvaise qualité de l'air qu'on respire ;
  • La pollution de l'eau, qui entraîne une mauvaise qualité de l'eau qu'on boit ;
  • La pollution du sol, qui entraine une mauvaise qualité des fruits et des légumes, puis nécessairement de la viande qu'on mange.

Si la pollution est causée par la présence d'un micro-organisme, on parle plutôt de contamination.

Pollution de l’air

L’air peut notamment être pollué par 1 :

  • des rejets industriels : la production de matière plastique par exemple (qui est présente dans beaucoup des objets que nous utilisons tous les jours) entraîne la libération dans l’air de substances chimiques toxiques telles que le soufre.
  • les activités agricoles. L’agriculture est en partie responsable de l’effet de serre et du réchauffement climatique du fait des émissions de trois gaz à effet de serre :
    • le protoxyde d’azote, suite à l’épandage d’engrais azotés ;
    • le méthane, produit par le système digestif des ruminants et la fermentation des lisiers ou fumiers ;
    • le dioxyde de carbone. Ce gaz est émis pas les engins mécaniques (tracteurs, moissonneuses, camions) et le chauffage ou la climatisation des bâtiments d'élevage.

Pollution de l’eau

L’eau peut être polluée par 2 :

  • des rejets industriels très peu dégradables dans les cours d’eau, comme des matières en suspension, des matières organiques et des produits toxiques. Pour éviter cela certaines usines sont équipées de stations d’épuration.
  • l’agriculture ou plutôt l’utilisation systématique d’engrais et les déjections animales (dans le cadre d’élevages intensifs) qui contiennent les métaux présents dans les compléments alimentaires et les résidus d’antibiotiques ;
  • tout le monde chez soi : en effet des produits détergents contiennent des phosphates qui provoquent l’eutrophisation (c’est-à-dire un déséquilibre écologique comme par exemple la multiplication rapide de certaines algues au détriment d’autres espèces).

Plus particulièrement la mer peut être polluée par :

  • les déchets qui y sont rejetés,
  • les égouts des villes lorsqu'ils s’écoulent près des rivages,
  • les marées noires et les dégazages qui provoquent de très grands dégâts.

Pollution du sol

Le sol peut être pollué par l’industrie, par l’agriculture (engrais, pesticides). La pollution du sol, en contaminant les nappes phréatiques, a des conséquences sur la santé humaine.3

Un problème complexe

Les fumées de l'industrie

Les problèmes liés à la pollution sont très compliqués, car ils nécessitent de comprendre la notion d'écosystème et de relation d'interdépendance.

Exemple

Il existe différents types de lessives. Une lessive non biodégradable sera, après utilisation, relâchée dans les égouts puis dans l'eau d'une rivière après traitement des eaux usées. Cette lessive peut être un poison pour les poissons (il ne faut pas boire de la lessive !). Une lessive biodégradable sera également relâchée dans l'eau d'une rivière après traitement. Comme elle est biodégradable, elle va nourrir les algues et les microbes présents dans l'eau. Parfois, ces algues vont tellement pousser qu'ils vont entraîner la mort des poissons !


Il n'y a pas de solution simple aux problèmes de pollution.

Pourquoi la pollution pose-t-elle problème ?

Le problème lié à la pollution est qu'elle entraîne une mauvaise santé des organismes vivants. Les plantes, les animaux et les humains qui vivent dans des endroits pollués peuvent être plus faibles face aux maladies. Les humains tomberont plus malades, avec des gravités différentes (feront plus de rhume ou de cancer, selon le type et l'exposition au polluant), et les animaux et les plantes seront plus fragiles. Certaines espèces peuvent même disparaître à un endroit donné, tuées par un produit toxique polluant.

Le problème posé par la pollution de l'air est aussi celui du réchauffement climatique. Beaucoup de personnes pensent maintenant que la Terre se réchauffe, et que c'est à cause de la pollution de l'air causée par l'utilisation des énergies fossiles.

Pollution de tous les jours

Une sorte de pollution dont on ne pense pas souvent est la pollution verbale, c'est-à-dire quand on parle, on produit aussi de la pollution !

Voir aussi

Notes et références

  1. Pollution de l'air. In Wikipédia, l’encyclopédie libre. http://fr.wikipedia.org/wiki/Pollution_de_l%27air
  2. Lelong, S. Les principales causes de pollution de l’eau. L’Actu, 22 avril 2005, n° 1739, p. 2-3.
  3. Pollution des sols. In Wikipédia, l'encyclopédie libre. Disponible sur : http://fr.wikipedia.org/wiki/Pollution#Pollution_des_sols


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