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Pays de Galles

« Pays de Galles » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Drapeau du Pays de Galles

Le Pays de Galles est une partie du Royaume-Uni. Son nom en anglais se dit Wales et en gallois Cymru (prononcer Kum-ri). Sa capitale est Cardiff et sa population est de 2 903 085 habitants. Les autres villes importantes sont Swansea et Newport. L'héritier de la couronne du Royaume-Uni porte le tire de prince de Galles.

Géographie

Traversée du pont-canal de Pontcysyllte (bâti en 1805, pierre de taille, fonte ; longueur 300 m, hauteur 38 m)

Le pays est montagneux, bordé de côtes très découpées. On y trouve des roches très anciennes, comme le granite ; c'est du Pays de Galles que proviennent les énigmatiques « pierres bleues » du sanctuaire préhistorique de Stonehenge.

Au XIXe siècle et au début du XXe, le pays a eu une grande activité industrielle, avec des mines de charbon. Le chemin de fer et les canaux s'y sont largement développés malgré les difficultés liées au relief.

On trouve au Pays de Galles de très beaux témoignages des réalisations du génie civil de la révolution industrielle : premiers ponts suspendus et ponts tubulaires (à Conwy et à Bangor), ponts-canaux et viaducs ferroviaires, pont transbordeur (à Newport). De nombreuses lignes de chemins de fer à voie étroite et des canaux à petit gabarit ont été remis en état à des fins touristiques. Le Pays de Galles est un lieu de vacances très prisé des Britanniques.

Un grand axe routier historique part de Londres, traverse le Pays de Galles et l'île d'Anglesey pour atteindre Holyhead, port d'embarquement vers Dublin, en Irlande.

Histoire

Château de Caernarfon

Le Pays de Galles a été indépendant durant de longues périodes de son histoire. Il a connu la domination romaine et a finalement été conquis en 1282 par Édouard Ier d'Angleterre. Celui-ci, pour imposer sa domination sur le pays, a bâti plusieurs grands châteaux forts, comme ceux de Caernarfon, Conwy et Harlech.

Le gallois, langue celtique

Le Pays de Galles fait partie des nations de langues celtiques, avec la Cornouailles (langue : le cornique), l'Écosse (gaélique d'Écosse), l'Irlande (gaélique d'Irlande) et la Bretagne (breton).

L'anglais domine aujourd'hui dans l'usage, mais le gallois est pratiqué par 20 % de la population, et représente aussi 20 % des enseignements.

Les villages gallois ont des noms surprenants, à première vue imprononçables. Le plus long mot gallois est composé de 58 caractères : c'est le nom d'un petit village gallois de l'île d'Anglesey, Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch, qui signifie « l'église de Sainte-Marie dans le creux du noisetier blanc près d'un tourbillon rapide et l'église de Saint-Tysilio près de la grotte rouge ».

Panneau indicateur de la gare de Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch.
La ligne du dessous est un guide de prononciation du nom pour les anglophones.

Rugby à XV

Le Tournoi des six nations, grande compétition de rugby à XV, est disputée chaque année par les équipes d'Angleterre, d'Écosse, de France, d'Irlande, d'Italie et du Pays de Galles.

Le grand stade de Cardiff accueille ces compétitions.


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51°29′N 03°11′W / 51.483, -3.183