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Encyclopédie

« Encyclopédie » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Le mot « encyclopédie » désigne à la fois l'ensemble de toutes les connaissances humaines dans les arts, les sciences, etc. ; et le support où l'on traite toutes ces connaissances (encyclopédie générale) ou tout un domaine de ces connaissances (par exemple, une encyclopédie des sciences).

Alors que les premiers dictionnaires, publiés au XVIe siècle1, s’intéressaient d’abord au langage et contenaient toutes les formes de mots (noms, adjectifs, verbes, adverbes, etc.), l’encyclopédie présente des faits, des explications accessibles grâce à des noms de choses, d’êtres vivants, d’actions ou de lieux.

La première encyclopédie et la plus célèbre fut créée en France en 1751 par Diderot et d’Alembert. En s’inspirant d’une idée de l’Anglais Chambers, une équipe de cent-cinquante spécialistes français, les plus connus et les plus compétents dans chaque domaine, rédigea plus de dix-sept gros volumes de textes et onze volumes de grandes gravures. Cela formait une vision d’ensemble (d’où la racine grecque cyclo, regard circulaire) des connaissances de l’époque.

Certaines informations deviennent vite dépassées

C’est surtout vrai dans le domaine technique. Si l’on cherche transports, on trouvera au XVIIIe siècle la navigation sur les fleuves et la mer, les calèches et diligences sur les routes. C’est intéressant sur le plan historique, mais chaque année a vu apparaître des nouveautés. Il y a 50 ans, personne ne parlait de porte-conteneurs, ni de téléphone portable. D’où l’importance de compléter régulièrement avec de nouvelles informations, de nouveaux points de vue, comme l’effet de serre et le réchauffement de la planète.

Les limites du classement par ordre alphabétique

Ce classement permet de retrouver rapidement le mot que l’on cherche, mais l’on trouve à la file des sujets aussi différents que : boulanger, bouleau, boulet, Boulogne, boulon, bouquetin. C’est ce qui a amené par la suite à créer des thèmes séparés : les animaux, les plantes, les métiers, etc.. Vikidia appelle portails ces domaines différents. L’inconvénient est alors la difficulté de savoir à l’avance où il faut chercher les vêtements, les boissons.

L’avantage de l’informatique est de permettre de taper directement le nom que l’on cherche

Le moteur de recherche trouvera aussitôt si le sujet existe et où il se trouve. De plus, il suffit de cliquer sur les mots inscrits d’une autre couleur pour obtenir d’autres renseignements, puis de revenir en arrière. On peut naviguer rapidement et revenir ensuite à son point de départ.

L’intérêt d’une encyclopédie que chacun peut contribuer à compléter

Cela permet d’ajouter sans cesse de nouvelles informations. L’important est de bien vérifier l’exactitude de ce qu’on affirme et de ne pas se contenter de ce qu’on a vaguement entendu dire. Vikidia ne peut pas réunir les écrivains et les savants aussi célèbres que ceux qu’avait rassemblés Diderot, mais nous pouvons trouver autour de nous des personnes compétentes et des livres qui pourront confirmer ou préciser les renseignements que nous apportons. N’hésitons pas à enrichir notre encyclopédie pour les 8-13 ans.

Voir aussi

Note

  1. Les premiers dictionnaires. Les-Dictionnaires. com [Page consultée le 9 juin 2007]


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