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Byzance

« Byzance » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Sainte-Sophie, côté sud

Byzance est une ancienne cité grecque, fondée au milieu du VIIe siècle av. J.-C., capitale de la Thrace, située à l’entrée du détroit du Bosphore. En 330 apr. J.-C., la cité est reconstruite par Constantin et, sous le nom de Constantinople, elle devient la capitale de l’Empire romain.

En 395 l'Empire romain se divise en deux entités : un Empire romain d'Occident et un Empire romain d'Orient, dit aussi Empire byzantin. À la fin du Ve siècle, celui d'Occident disparait. L'Empire byzantin est l'héritier de l'Empire romain ; il concerne une partie des territoires, la forme de gouvernement, des symboles (l'aigle impérial...)

Le nom « Byzance » continuera à être utilisé tout au long de l’existence de l’Empire byzantin et même au-delà.

Byzance résiste à de nombreuses attaques des armées musulmanes, mais tombe aux mains des Turcs Ottomans en 1453.

Cette ville s'appelle de nos jours Istanbul et c'est la plus grande ville de Turquie même si la capitale est Ankara. Elle est la seule ville à être construite sur deux continents, l'Europe et l'Asie.

Eugène Delacroix, Prise de Constantinople par les Croisés, lors de la IVe croisade en 1204, musée du Louvre, huile sur toile, 81 x 99 cm, 1840

Histoire

Fondation de la ville

Dès 324 l'empereur Constantin décide de déplacer le siège du gouvernement de Rome vers Byzance. Ce site est choisi car l'empereur de Rome doit défendre les frontières de l'empire, menacées par les Perses sassanides et les Goths. De plus la ville se situe près de provinces très riches. Des travaux gigantesques agrandissent la ville. La main d'œuvre fut en grande partie fournie par des peuples germaniques (les Goths). Pour gagner du temps dans la décoration de la ville on dépouilla les villes existantes d'une partie de leurs statues, de leurs colonnes... Pour peupler Byzance, Constantin décide d'imiter ce qui se faisait alors à Rome, en particulier la distribution gratuite de nourriture et le service de l'Annone. Des affranchissement d'esclaves permirent d'y attirer de nouvelles population, tandis que la donation de palais devait y fixer des romains de haut rang. La ville de plus échappe au droit particulier des villes de province et reçoit le droit italique beaucoup plus favorable (en particulier pour les exemptions d'impôts).

En 395, à la suite du partage de l'Empire romain, Constantinople devient la capitale de l'Empire romain d'Orient. En 476, Après la prise de Rome par les peuples germaniques et la disparition de l'Empire romain d'Occident, Constantinople reste la seule capitale du monde romain.

Le temps des invasions

L`empire byzantin a la plus forte armée du monde et est le plus grand marché du monde au XIe siècle. Pourtant, la ville subit beaucoup d'invasions. Le mardi 29 mai 1453, les Turcs réussissent à envahir Constantinople. L'empereur meurt debout en bataillant. Constantinople devient Istanbul.

Vivre à Byzance

L'enfance et l'éducation

Les élèves commencent l'école primaire entre 6 et 9 ans. Les élèves apprennent les lettres et les rudiments de grammaire. L'enseignement secondaire se concentre sur Constantinople et il forme les futurs fonctionnaires. Les enseignements sont privés et payants. Une université est créée en 863 et enseigne la philosophie, l'astronomie, la géométrie et la grammaire. Mais cette institution a disparu au XIe siècle.

Manger et s'habiller

Les Byzantins s'habillent avec des tuniques. Celles-ci sont l'habit courant que portent les hommes et les femmes. D'une classe à l'autre, elles ne diffèrent que par la qualité du tissu. Seuls les riches peuvent acheter de la soie. Les hommes comme les femmes attachent une grande importance à leur chevelure. De plus, le maquillage est très répandu chez les femmes. Les Byzantins mangent généralement épicés. Ils consomment du thon, des grenouilles, des tripes au fromage. Ils mangent couchés, à la manière romaine, jusqu'au Xe siècle.

Économie

Le grand commerce

Constantinople est un grand centre commercial. Les fabriques exportent facilement des mosaïques. La ville rassemble aussi des marchands de tous les pays (Russes, Égyptiens, Italiens). Ils se trouvent dans le quartier de Galata, en face de Constantinople. Les Italiens ont une situation priviliégiée, car ils peuvent s'installer à l'intérieur de la ville.

Des campagne rudes au service de la ville

Les paysans cultivent pour la ville. Leurs principales cultures sont : les céréales, le blé, l'orge, les lentilles, les pois et les fèves. Leur agriculture est fragile à cause de la sécheresse et des inondations. C'est pour cela qu'ils utilisent la jachère (laisser une terre au repos pendant quelque années). Leur outil essentiel est une paire de bœufs. À la campagne, leur seule source de sucre est le miel. Les olives leur fournissent l'huile.

Arts

Les principes fondamentaux de l'art byzantin

L'art byzantin a comme principe d'amener les gens à la foi et d'instruire les illettrés. Les images doivent paraître divines. Les peintres byzantins rendent leurs dessins irréels et peignent sur fonds dorés pour montrer une émanation divine. Les peintres n'ont droit à aucune originalité pour ne pas modifier la foi byzantine.

Les mosaïques et les icônes

Les mosaïques représentent des personnages immobiles, sans volume sur fond d'or. Elles se trouvent dans des palais impériaux ou des églises. Jusqu'à la fin du XIe siècle, on utilise une technologie romaine avec des cubes multicolores. Les icônes sont des images religieuses sur un panneau de bois qui, à l'époque, ont la même fonction qu'un porte-bonheur. Elles permettent, pense-t-on, de guérir les blessés à la guerre.

Politique

Les pouvoirs de l'empereur

L'empereur (le basileus) est choisi par l'armée et ce choix est approuvé par le Sénat et le peuple. Il doit conserver les biens qu'il possède et conquérir de nouveaux territoires. Il doit faire appliquer les lois à tous et veiller sur la religion. Mais l'empereur peut aussi se faire renverser de manière violente (assassinats, empoissonnement...).

Monuments les plus importants de la ville

Hippodrome

L'empereur Constantin construit l'hippodrome en 330. L'hippodrome ressemble au grand cirque de Rome. Il peut contenir de 30 000 à 50 000 spectateurs. On y organisait de grandes courses de chars, des jeux de cirque et du théâtre, des exhibitions d'animaux. L'hippodrome communique avec le grand palais.

Mur de Théodose

Le mur de Théodose a été réalisé au Ve siècle par Théodose 2. Il est très grand : il mesure avec 12 à 15 m de hauteur et 21 km de longeur. Il a été construit pour que les envahisseurs n'envahissent pas la ville de Constantinople. (La superficie à l'intérieur des mur est de 750 hectares)

Basilique Sainte Sophie

La basilique Sainte Sophie est une grande église qui a été construite de 532 à 537 par Justinien. D'ailleurs, l'Église voulut ajouter à cet édifice une coupole qui représente le royaume céleste de Dieu. De plus Sainte Sophie bénéficia d'une décoration très soignée : au fil des siècles, des mosaïques et des marbres ont été ajoutés

Palais impérial

Le palais impérial est grand car il y a beaucoup de salles. L'enceinte construite au Xe siècle enferme toutes les salles. La décoration est composée de mosaïques et une grande profusion d'or. Dans le palais il y a différents rôles comme l'administration impériale l'empereur byzantin y vit.

Galata

Cette ville est très petite et comporte beaucoup de monuments. De plus, cette ville a été fortifiée à l'époque gréco-latine. D'ailleurs, la ville est dominée par une tour géante de 35 mètres de hauteur. La tour servait à abriter les habitants pendant des attaques (elle les défendait). Les habitants de cette ville font du commerce.

Voir aussi

Hérodote - buste.jpg

Historiens grecs - HérodoteThucydide
Personnalités - SolonClisthèneThémistoclePériclèsAlcibiadeDémosthèneAlexandre le Grand
Grèce archaïque - Guerre de Troie
Grèce classique - Guerres médiquesGuerre du PéloponnèseCité d'AthènesLa démocratie athénienneSparteLigue de Délos
Grèce romaine et byzantine - Constantinople


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