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Baleine

« Baleine » expliqué aux enfants par Vikidia, l’encyclopédie junior
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Une baleine bleue. Elle mesure presque 34 mètres.

Les baleines sont des mammifères marins de l'ordre des cétacés, comme les dauphins.

Les plus grandes baleines (baleines bleues) peuvent mesurer une trentaine de mètres et peser jusqu'à 150 tonnes ! Ce sont les plus gros animaux ayant jamais existé sur la planète.1

Les baleines possèdent une langue qui peut faire 2 tonnes et des fanons : ce sont de grandes dents très longues qui servent à filtrer le plancton et le krill (les seules nourritures des baleines).

Parfois, on peut entendre les baleines chanter. Ce chant demeure mystérieux et n'est pas décodé. Les scientifiques tentent de le comprendre.

Beaucoup de baleines sont en voie de disparition à cause de la chasse à la baleine. Un bateau qui chasse la baleine s'appelle un baleinier. Il existe un moratoire international sur la chasse à la baleine, c'est-à-dire que les pays s'engagent à ne plus chasser cet animal. Ce moratoire est souvent non respecté par certains pays, comme le Japon, la Norvège et l'Islande.

Les différentes espèces

Il existe 16 espèces différentes de baleines, réparties en deux grandes familles de baleine : les baleines franches (balénidés) et les rorquals, ou balénoptères (balénopétridés). La baleine pygmée et la baleine grise font chacune partie de leur propre famille :

Référence

  1. Baleine à fanons. Encyclopédie Universalis. Page consultée le 15 avril 2009.
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